¿Cómo afecta el sueño deficiente a los niños con autismo o TDAH?

Los niños con trastorno del espectro autista (TEA) o trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) con frecuencia experimentan problemas relacionados con el sueño, y estos trastornos pueden afectar la cognición y el comportamiento. Los puntajes más altos en el Cuestionario de hábitos de sueño de los niños (CSHQ) se asociaron con una función ejecutiva (EF) más pobre en todas las escalas del Inventario de calificación de comportamiento de EF (BRIEF) después de ajustar por factores demográficos, medicamentos estimulantes y coeficiente intelectual, según los resultados del estudio publicados en Salud del sueño.

El objetivo principal de este estudio fue evaluar si la asociación entre la falta de sueño y la FE se mantendría después de ajustar por varios factores, como la medicación.

Los investigadores del estudio reclutaron a 735 niños de entre 8 y 12 años (323 que tenían un desarrollo típico [TD], 177 con TEA y 235 con TDAH), a través de estudios en el Instituto Kennedy Krieger. Excluyeron a los niños con antecedentes de enfermedades o lesiones neurológicas, trastornos genéticos, convulsiones, discapacidad intelectual, depresión mayor, trastorno bipolar y trastorno de conducta.

Se pidió a los niños con TEA o TDAH que no tomaran medicamentos estimulantes el día antes de la participación en el estudio. Los niños con TEA pudieron continuar con otros medicamentos psicotrópicos.

Los niños con TEA o TDAH mostraron puntajes totales de CSHQ más altos, y obtuvieron puntajes más altos en todos los puntajes, excepto en los trastornos respiratorios del sueño, en promedio en relación con los niños con TD, incluso después de ajustar por edad, sexo, raza, etnia, nivel socioeconómico, uso de medicamentos estimulantes, e Índice de capacidad general (GAI) de la Escala de inteligencia de Wechsler para niños (WISC) -IV o WISC-V (CSHQ total: TD, 41.0; ASD, 46.4; ADHD, 46.2, PAG <.05 para los grupos de TEA y TDAH, en relación con TD).

Después de ajustar la puntuación T de problemas de ansiedad de la Lista de verificación de comportamiento infantil (CBCL), La puntuación total del CSHQ se asoció significativamente con la puntuación BRIEF de control emocional entre los niños con DT (0,12; IC del 95%, -0,03 a 0,28) y TDAH (0,16; IC del 95%, -0,04 a 0,35), pero no los niños con TEA (0,15 ; IC del 95%, -0,08 a 0,37; PAG <0,05).

Después de ajustar por ansiedad, la puntuación total del CSHQ se asoció significativamente con las puntuaciones clínicas BRIEF entre los 3 grupos de niños en 4 escalas de “metacognición” BRIEF (inicio, memoria de trabajo, planificación / organización y organización de materiales; PAG <0,05).

Después de ajustar los puntajes de inatención e hiperactividad de Conners, la asociación no fue significativa entre los niños con TEA, pero se mantuvieron asociaciones significativas para los puntajes de iniciación y memoria de trabajo en el grupo de TDAH (PAG <0,05).

Las limitaciones del estudio incluyeron la dependencia del CSHQ del reconocimiento de los síntomas por parte de los padres, las exclusiones de ciertos pacientes (que redujeron la generalización de los hallazgos) y la baja proporción de niños con el subtipo de TDAH “hiperactivo / impulsivo” en la muestra analítica.

Según los investigadores del estudio, enfocarse en estos síntomas entre los niños con TEA puede ayudar a abordar el impacto de la disfunción del sueño en la regulación del comportamiento y los componentes de metacognición de la función ejecutiva. Concluyeron: “Pudimos demostrar fuertes vínculos entre la falta de sueño y la disfunción ejecutiva en niños con desarrollo típico, TEA y TDAH, y demostrar que los síntomas concurrentes de ansiedad, falta de atención e hiperactividad o impulsividad parecen explicar las asociaciones entre el sueño y la función ejecutiva entre los niños con TEA “.

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