Consulta de ética: ¿Dejar que los pacientes con Alzheimer tengan relaciones sexuales?

Bienvenido a Ethics Consult, una oportunidad para discutir, debatir (respetuosamente) y aprender juntos. Seleccionamos un dilema ético de un caso real de atención al paciente. Votan su decisión en el caso y, la próxima semana, revelaremos cómo hicieron la llamada. El bioético Jacob M. Appel, MD, JD, también intervendrá con un marco ético para ayudarlo a aprender y prepararse.

El siguiente caso está adaptado de El libro de Apple de 2019, ¿Quién dice que estás muerto? Dilemas médicos y éticos para curiosos y preocupados:

Riley y Norma son dos residentes ancianos de la unidad de demencia en el Hogar de Ancianos Shady Acres. Ambos padecen la enfermedad de Alzheimer y están profundamente discapacitados, generalmente incapaces de reconocer a sus amigos y familiares o de realizar más que las tareas más básicas. Además, Norma tiene numerosos arrebatos diarios, probablemente relacionados con la ansiedad y la paranoia. Ambos cónyuges han fallecido; sus hijos viven en estados distantes, se registran con poca frecuencia y nunca visitan.

Una semana, el personal de Shady Acres notó un cambio profundo en Norma. Está más tranquila y menos paranoica. Transcurren seis días sin un estallido. El personal pronto descubre una posible causa: Riley se ha estado infiltrando en la habitación de Norma todas las noches después de que se apagan las luces y la pareja ha tenido relaciones sexuales. Parece que Riley está confundiendo a Norma con su difunta esposa. Aunque ni Riley ni Norma tienen la capacidad de consentir el sexo como lo hacen las personas sin deterioro cognitivo, ambas parecen encontrar la experiencia reconfortante y terapéutica.

Jacob M. Appel, MD, JD, es director de educación ética en psiquiatría y miembro de la junta de revisión institucional de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York. Tiene un doctorado en Medicina de la Universidad de Columbia, un Doctorado en Jurisprudencia de la Facultad de Derecho de Harvard y una maestría en bioética de Albany Medical College.

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