COVID-19 trae una pandemia de teorías de conspiración

El 11 de marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró al COVID-19 una pandemia. A medida que la tasa de infecciones y el número de muertos continúan aumentando, el miedo, el racismo, la compra por pánico y las teorías de conspiración se han vuelto cada vez más comunes. Aunque las teorías de la conspiración surgieron como un fenómeno cultural en los 20th siglo, se han observado sucesos similares junto con pandemias pasadas.

Cuando ocurren brotes, las personas a menudo encuentran chivos expiatorios a quienes culpar. Los judíos fueron rechazados durante la peste bubónica en el siglo XVI. Durante la gripe española de 1918, la gente temía que los alemanes la propagaran deliberadamente. Se pensó que el brote de SARS de 2003 se había producido en un laboratorio como arma biológica. Durante la pandemia del Zika de 2015, los teóricos de la conspiración afirmaron que el virus fue diseñado por bioingeniería por la corporación Monsanto. Actualmente, el 29% de los estadounidenses cree que el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, se fabricó deliberadamente en un laboratorio.

Daniel Jolley, psicólogo e investigador de la teoría de la conspiración, discutió con el Informe de trauma y salud mental (TMHR) por qué la gente recurre a las teorías de la conspiración en tiempos de crisis:

“Las teorías de la conspiración florecen en períodos de incertidumbre y amenaza, donde buscamos darle sentido a un mundo caótico. A menudo proporcionan una respuesta simple a un problema complejo y culpan a un grupo de conspiradores por un problema en la sociedad, lo que puede hacerlos muy atractivos. La respuesta “oficial” no siempre satisface esta necesidad, suele ser más compleja y, a menudo, la proporciona el gobierno, un grupo en el que algunas personas no encuentran confiable. La gente preferiría centrarse en las explicaciones proporcionadas por los desvalidos “.

Las investigaciones muestran que las teorías de la conspiración satisfacen necesidades psicológicas insatisfechas y brindan seguridad del conocimiento en tiempos de incertidumbre. Cuando hay un aumento de la ansiedad y la impotencia, las teorías de la conspiración proporcionan respuestas a preguntas complejas y ayudan a aliviar estos sentimientos desagradables. Además, algunas investigaciones han vinculado la creencia en las teorías de la conspiración con la necesidad de unicidad. En otras palabras, la gente quiere sentirse poderosa y especial; como si estuvieran en posesión de información importante que otras personas no tienen.

Karen Douglas, profesora de psicología social en la Universidad de Kent en el Reino Unido que investiga teorías de la conspiración, habló con el TMHR y explicó:

La gente busca conocimiento en una época de gran incertidumbre, especialmente cuando la información sigue desarrollándose rápidamente. La gente está naturalmente confundida. Por tanto, las teorías de la conspiración pueden satisfacer la necesidad de precisión y conocimiento. También pueden ayudar a las personas a aceptar las amenazas existenciales, ya que pueden ayudarlas a comprender la situación amenazante en la que se encuentran. Además, esto podría satisfacer la necesidad social de mantener una imagen positiva de sí mismos “.

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La información demográfica muestra que las personas de grupos desfavorecidos tienen más probabilidades de creer en las teorías de la conspiración, pero hay evidencia inconsistente de que existen diferencias de género o edad. Las personas que carecen de habilidades de pensamiento analítico son más propensas a creer en las teorías de la conspiración.

Las teorías de la conspiración a menudo tienen un impacto negativo significativo en las personas que las creen y en quienes las rodean. Pueden aumentar los sentimientos de desconfianza y conducir a la desconexión de la sociedad, incluida una menor intención de vacunar, una menor participación en la ciencia del clima y una mayor probabilidad de participar en delitos de bajo nivel.

Todos buscan información durante una pandemia. Pero una pandemia también puede provocar una infodemia.

-Eleni Neofytou, Escritor colaborador

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