¿Cuál es su enfoque de la salud? Revisa tu botiquín

¿Todos los niños espían? ¿Sólo yo? Cuando era niño, pasaba horas husmeando en las mesitas de noche de mis padres, el bolsillo de la abuela, los cajones de la cómoda de mis hermanos mayores. No estoy seguro de lo que estaba buscando, exactamente, aparte de la validación de mi sospecha de que los adolescentes y adultos en mi vida me estaban ocultando secretos.

Y ninguna oportunidad para investigar parecía más rica que los botiquines gemelos con espejos que colgaban de la pared del baño de mis padres. El de mi madre era un poco aburrido, sus estantes de vidrio llenos de botellas de aspirina y antiácidos, además de un frasco polvoriento de perlas de aceite de baño en tonos joya. El de mi padre era un tesoro, al menos para mí. Cirujano ortopédico, tuvo acceso a todo tipo de parafernalia con la que abasteció su botiquín: jeringas, alcohol, gasas esterilizadas, tintura de opio, vendajes ACE, violeta de genciana e incluso butazolidina, un antiinflamatorio inyectable muy fuera del mercado. para humanos, aunque todavía lo usan los veterinarios.

Curiosamente, estos elementos parecían misteriosos y vagamente peligrosos. De hecho, probablemente me inspiraron el deseo de convertirme en médico algún día, de unirme al club exclusivo cuyos miembros sabían cómo usar tales cosas. Sin embargo, lo que me doy cuenta en retrospectiva es que el botiquín de mi padre ofrecía una ventana a su actitud hacia la salud. Aunque a menudo estaba indispuesto por una u otra dolencia, nunca renunció a la identidad de su médico, nunca adoptó plenamente el papel de paciente. El contenido de su botiquín declaraba que no importaba cuán enfermo estuviera, podía cuidarse solo.

Cultura familiar de la enfermedad: ¿eres maximalista o minimalista?

Junto con nuestros antecedentes médicos familiares, los que registran nuestros médicos cuando preguntan cuáles de nuestros parientes tenían cáncer, diabetes o enfermedad cardíaca, cada uno de nosotros tiene un historial paralelo, lo que me gusta considerar como el de nuestra familia. cultura de enfermedad. Hace una década, en Tu médico Mente: cómo decidir qué es lo correcto para usted, Los médicos de Harvard Jerome Groopman y Pamela Hartzband dividieron ampliamente a las personas en médicos “maximalistas” y “minimalistas”. Es más probable que los maximalistas vayan al médico, tomen medicamentos de buena gana y se sometan a pruebas invasivas. Los minimalistas adoptan un enfoque más de esperar y ver; prefieren buscar curas en la dieta y el ejercicio. Groopman y Hartzband, que están casados, detallan cómo se forman estas actitudes en una etapa temprana de la vida, profundamente arraigadas en el enfoque de la familia hacia la salud y la enfermedad.

En el caso de mi propia familia, ahora veo que el botiquín de mi padre reflejaba el maximalismo, con un giro: papá optaría por un tratamiento agresivo, pero quería mantener algo de control, tal vez incluso administrándose el tratamiento él mismo. Mi madre, en cambio, era minimalista de principio a fin. Lo que un baño caliente no pudo curar, un par de TUMS y una larga charla por teléfono lo harían.

Una mirada a nuestro propio enfoque de la salud

Entonces, habiendo crecido con esta cultura mixta de enfermedades, ¿qué hay en mi propio botiquín? Cuando nuestros hijos eran pequeños, mi esposo médico y yo éramos bastante minimalistas. Teníamos a mano un termómetro de dudosa precisión, una loción de calamina obsoleta y una botella crujiente de Tylenol líquido. No éramos padres irresponsables, pero mantener un dispensario bien equipado en casa nunca fue una prioridad para nosotros. Admiré a un amigo que estaba listo para cualquier cosa – siempre tenía antihistamínico combinado con Tylenol, Advil, y sencillo, pero nunca me sentí movido a emularla.

Ahora que nuestros hijos han crecido, veo una continuación de nuestro minimalismo. Pero también hay un elemento nuevo: un toque de acaparamiento, que parece fomentar la sustitución de amplios cajones de baño por armarios de pared. Hemos acumulado de estancias en hoteles decenas de frascos de champú, acondicionador y loción, además de los de tamaño normal; nunca nos quedamos sin al menos una gigantesca botella de ibuprofeno de Costco; y tenemos una bolsa de agua caliente, una almohadilla térmica, y un paquete caliente apto para microondas, ninguno de los cuales hemos usado. ¿Para qué, exactamente, nos estamos preparando? ¿El repentino ataque de la vejez, que tememos que nos tome desprevenidos?

Eche un vistazo a su botiquín ahora. ¿Qué dice sobre ti?

Sigueme en Twitter @SuzanneKovenMD

La publicación ¿Cuál es su enfoque de la salud? Compruebe que su botiquín apareció primero en Harvard Health Blog.

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