¿Cuáles son los tipos y causas de demencia?

La demencia representa una pérdida de funcionalidades mentales que interfieren en el desarrollo de las actividades de la vida diaria de la persona que la sufre. En el artículo explicamos los diferentes tipos de demencia y cuáles son sus causas.

¿Qué es y cuáles son los modelos de demencia?

Demencia es el nombre genérico que reciben el conjunto de señales y síntomas que producen determinadas enfermedades y modificaciones que afectan el funcionamiento habitual del cerebro. Estos síntomas incluyen cambios en la personalidad, en la conducta y en el estado de ánimo. 

Muchas personas todavía piensa que la demencia se encuentra dentro de los puntos inevitables del envejecimiento, pero no es de esta manera. Es verdad que la edad avanzada se encuentra dentro de los causantes que incrementa el peligro de sufrir alguna demencia, pero no es el único. La demencia no es única de edades avanzadas, ni es ineludible que se desarrolle con la edad.

Una primera clasificación de los géneros de demencias, dependiendo de la posibilidad de recuperación, es la que distingue entre demencias reversibles e irreversibles.

Las demencias reversibles: su curso se puede modificar

El diagnóstico de demencia es un diagnóstico fundamentalmente clínico y no existe ninguna prueba que deje advertir la demencia con suficiente precisión. Es muy importante que se realice una opinión profesional personalizada, en tanto que en precisamente un 20% de los casos los síntomas de la demencia pueden estar ocasionados por dolencias médicas sobre las que se puede accionar.

Ciertos ejemplos de estas ocasiones son:

  • traumatismos craneoencefálicos

  • tumores cerebrales

  • determinadas infecciones

  • consumo de drogas o determinados medicamentos

  • abuso de alcohol 

  • deficiencias hormonales o vitamínicas

Normalmente, en estas situaciones, el abordaje de las causas que producen el cuadro de demencia va a tener un efecto sobre los síntomas que muestra la persona e incluso, una vez resuelto el problema de base, es viable volver a la normalidad cognitiva.

Las demencias irreversibles

Aunque algunos trastornos que ocasionan demencia tienen la posibilidad de ser modificables, desgraciadamente, la mayor parte de tipos de demencia no se tienen la posibilidad de sanar. La causa más habitual de demencia es la enfermedad de Alzheimer, que representa entre el 50 y el 80% de las situaciones.

Sin embargo, existen muchas otras causas conocidas. Las más habituales son las demencias de tipo vascular y las provocadas por patologías neurológicas degenerativas, además del Alzheimer, como la demencia con cuerpos de Lewy o la patología de Huntington.

Otra forma de clasificar las demencias: predominio cortical o subcortical

Los tipos de demencias también se pueden clasificar según las ubicaciones cerebrales eminentemente afectadas. En este caso se tiene presente si, grosso modo, la afectación es de predominio cortical o subcortical.

Demencias corticales

En las demencias corticales la alteración perjudica primordialmente el córtex cerebral, la cubierta mucho más externa del cerebro, que desempeña un papel vital en los procesos cognitivos de la memoria y el lenguaje. 

Por eso los pacientes con algún género de demencia cortical suelen enseñar modificaciones importantes de memoria y afectación del lenguaje, con dificultad o incapacidad para evocar palabras y/o para entender el lenguaje común. La patología de Alzheimer es un caso prototípico de demencia cortical.

Demencias subcorticales

En las demencias subcorticales la disfunción primordial afecta unas partes del cerebro situadas bajo el córtex. En estos casos, son mucho más usuales como manifestaciones iniciales la disminución en la capacidad de atención y lentitud del pensamiento, tal como variantes importantes en el estado anímico.

Comunmente no se acostumbran a ver pérdidas de memoria o de lenguaje entre los primeros síntomas. Ciertos ejemplos de este grupo son las demencias que tienen la posibilidad de deducirse de la enfermedad de Parkinson o la de Huntington.

Demencias mixtas

De manera frecuente, la demencia puede considerarse corticosubcortical por el hecho de que las dos enormes áreas cerebrales se ven perjudicadas, como tiende a suceder en muchas maneras de demencia vascular. De hecho, las demencias mixtas son formas también muy recurrentes, no solo en cuanto a la afectación de áreas, sino también en lo que se refiere a sus causas.

La relevancia de ponerse a cargo de un profesional

En cualquier caso, hay que rememorar, como hemos explicado antes, que ciertas demencias son consideradas probablemente reversibles por el hecho de que son consecuencia de trastornos que se tienen la posibilidad de curar, total o relativamente.

De ahí que es esencial no asumir que un individuo que exhibe síntomas de demencia sufre la patología de Alzheimer u otra demencia insanable. Tal y como hemos explicado existen diferentes géneros de demencia y en algunos de ellos se puede accionar sobre las causas. Ante la aparición de los síntomas, hay que ponerse en manos de profesionales para que hagan una valoración y propongan las pruebas oportunas.

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