¿De qué forma podemos festejar la Navidad con un individuo con Alzheimer?

Las fiestas de Navidad son fechas destacadas para todo el planeta, en tanto que se acostumbran a celebrar rodeados de familia y amigos. Mayores, jóvenes y niños se reúnen para gozar de las festividades, festejar la llegada del nuevo año y también canjear regalos. Aun de esta forma, estas celebraciones tienen la posibilidad de comportar momentos difíciles y dolorosos para las personas con Alzheimer y sus cuidadores. 

Las personas con Alzheimer pueden sentirse desorientadas ya que, estos días, las rutinas se rompen y el hecho de compartir mesa y conversación con mucho más gente puede ocasionar preocupación en los cuidadores. A la vez, pueden ser también instantes dolorosos en tanto que se acostumbra a rememorar cómo era la Navidad antes de que apareciese la enfermedad.

En este contexto, hemos elaborado una lista de sugerencias para gozar de las fiestas de Navidad con personas con Alzheimer y aprovechar las ocasiones que estas brindan.

Si se celebran las fiestas en familia:

  • Es muy recomendable poner en antecedentes a los familiares y amigos, es decir, informarles de cuál es el estado actual de la persona enferma y facilitarles unas pautas básicas a fin de que actúen con ella con absoluta naturalidad y sin temor. Según la Dra. Sandra Poudevida, sicóloga de la Fundación Pasqual Maragall, “los cuidadores no se deben sentir causantes del accionar de la persona con Alzheimer, toda la familia debe asumir y entender que es fruto de la patología”. Es recomendable asimismo que los familiares y amigos se dirijan a la persona perjudicada uno por uno y de manera tranquila.
  • Los pequeños siempre y en todo momento obsequian alegría a los abuelos y la gente mayor, por eso es bueno implicarlos en las celebraciones y propiciar que se relacionen con la persona con Alzheimer con normalidad.
  • Para evitar ocasiones de demasiado agobio, se sugiere adecuar y tener libre un espacio donde la persona con Alzheimer se logre sacar si necesita descansar o elige estar sola, así como tener una actividad preparada que la mantenga calmada y que esté habituada a llevar a cabo.
  • El cuidador debe intentar relajarse y disfrutar asimismo de las fiestas. Para hacerlo hay que propiciar que otros familiares y amigos también estén pendientes de la persona afectada, tal como soliciar su ayuda para hacer los preparativos de las celebraciones.
  • Si existe alguna tradición familiar en la celebración se recomienda sostenerla. Cantar villancicos tradicionales, por poner un ejemplo, puede incidir en los efectos terapéuticos que tiene la posibilidad de tener la música en las personas con Alzheimer.
  • Ante un comportamiento no apto de la persona con Alzheimer en la mesa, se aconseja intentar distraerla y derivar su atención hacia alguna otra cosa.

Si por contra, sea por resolución propia o por las situaciones, nos quedamos solos en casa a lo largo de la Navidad, se aconseja:

  • Ornamentar la vivienda, poner el árbol de Navidad con luces o montar el pesebre, y soliciar a la persona con Alzheimer que ayude y participe. De igual forma, se aconseja que, una vez acabadas las fiestas, se retiren los adornos para minimizar la confusión de la persona perjudicada.
  • Preparar platos típicos de Navidad y poner la mesa de manera especial, así como comprar turrones, dulces propios de esta temporada y llevar a cabo un brindis con cava.

Así, recomendamos enfrentar las fiestas navideñas con positivismo, aprovechando la oportunidad de ingresar ciertos cambios que hagan que estos días sean especiales. Hay que vivir el momento presente y llevarlo a cabo con alegría. Si familiares y cuidadores disfrutamos de las fiestas, será mucho más simple que nuestro familiar con Alzheimer también lo lleve a cabo.

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