Estudio pone cifras a la prevalencia y la duración del ‘COVID prolongado’

Casi un tercio de las personas con COVID-19 tenían síntomas persistentes una media de 6 meses después del inicio de la infección, sugirió un estudio prospectivo de un solo centro.

Entre los pacientes con COVID-19 cuyas infecciones variaron de asintomáticas a graves, dos problemas (fatiga y pérdida del olfato o del gusto) persistieron con mayor frecuencia, informaron Helen Chu, MD, MPH, de la Universidad de Washington en Seattle, y coautores: en un Red JAMA abierta carta de investigación.

“Los efectos de COVID-19 pueden persistir mucho más allá de la infección aguda, incluso en personas que experimentaron una enfermedad leve”, dijo la coautora Denise McCulloch, MD, MPH, también de la Universidad de Washington.

“Hasta donde sabemos, este estudio presenta la evaluación de síntomas de seguimiento más larga después de la enfermedad, con individuos encuestados hasta 9 meses después de su diagnóstico de COVID”, dijo. MedPage hoy.

Los estudios anteriores se centraron principalmente en los efectos a largo plazo en pacientes hospitalizados con COVID, anotó McCulloch. “Nuestro estudio es único en la caracterización de un grupo que consiste en su mayoría de pacientes ambulatorios: el 90% de nuestra cohorte experimentó sólo una enfermedad leve por COVID-19, sin embargo, un tercio continúa teniendo efectos persistentes”, dijo.

“Muchas de estas personas son jóvenes y no tienen condiciones médicas preexistentes, lo que indica que incluso las personas relativamente sanas pueden enfrentar impactos a largo plazo de su enfermedad”.

Hay muy pocos datos sobre las personas que tienen síntomas de COVID a largo plazo, observó Allison Navis, MD, de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York, que no participó en el estudio.

A principios de 2021, investigadores en Wuhan, China, informaron que el 76% de los pacientes hospitalizados con COVID-19 tenían al menos un síntoma que persistía 6 meses después de la infección aguda, principalmente fatiga o debilidad muscular. “Los estudios de pacientes no hospitalizados han demostrado que entre el 35% y el 50% de los pacientes no hospitalizados tenían síntomas entre 2 y 4 meses después”, anotó Navis.

La fatiga, los problemas respiratorios y las preocupaciones cardíacas como el dolor en el pecho son hallazgos comunes, al igual que los síntomas neurológicos, señaló. De los pacientes del Center for Post-COVID Care en Mount Sinai con derivaciones neurológicas, “alrededor del 65% llegan con quejas cognitivas o confusión mental”, dijo Navis.

“La niebla mental significa cosas diferentes para diferentes personas, pero generalmente es una combinación de problemas de memoria a corto plazo, problemas de atención y dificultad para encontrar palabras”. Es un poco diferente para cada paciente, agregó: “Todavía no ha surgido un fenotipo claro”.

El estudio de la Universidad de Washington siguió a 177 personas con infección por SARS-CoV-2 confirmada por laboratorio que completaron cuestionarios de agosto a noviembre de 2020, de 3 a 9 meses después de la aparición de COVID-19 (mediana de 169 días). La edad media fue de 48 años y el 57% eran mujeres. La hipertensión fue la comorbilidad más común (13%).

En toda la cohorte, el 6,2% de los participantes eran asintomáticos, el 84,7% eran pacientes ambulatorios con enfermedad leve y el 9,0% fueron hospitalizados con enfermedad moderada o grave. Los pacientes completaron los cuestionarios de seguimiento una mediana de 169 días después del inicio del COVID-19.

En general, el 32,7% de los pacientes ambulatorios y el 31,3% de los pacientes hospitalizados informaron al menos un síntoma persistente, más comúnmente fatiga (13,6%) y pérdida del sentido del olfato o del gusto (13,6%). Además, el 13,0% informó de otros síntomas, incluida la confusión mental (2,3%).

Entre los pacientes ambulatorios y hospitalizados, el 30,7% informó de una peor calidad de vida relacionada con la salud en comparación con el valor inicial; esta cifra fue del 12,5% para los pacientes que nunca tuvieron síntomas evidentes de COVID. Alrededor del 8% de todos los participantes dijeron que al menos una actividad de la vida diaria sufrió consecuencias a largo plazo, más comúnmente las tareas del hogar.

Las limitaciones del estudio incluyen un tamaño de muestra pequeño, una ubicación de estudio única y un posible sesgo de los síntomas autoinformados, reconocieron los investigadores. “Planeamos continuar encuestando a nuestra cohorte cada 6 meses durante 2 años para continuar evaluando los cambios en los síntomas a largo plazo a lo largo del tiempo”, dijo McCulloch. “Con más de 28 millones de casos de COVID-19 solo en los EE. UU., Si incluso un pequeño porcentaje de personas experimentan debilidad a largo plazo, esto podría tener consecuencias económicas y de salud significativas y duraderas”.

Se necesita más investigación para comprender por qué algunos pacientes con COVID-19 tienen síntomas persistentes, anotó Navis. “No sabemos qué está causando esto. Puede haber diferentes etiologías para diferentes personas; puede que no sea solo una cosa”, sugirió. “¿Es vascular? ¿Es metabólico? ¿Es inflamatorio? Es difícil de decir”.

  • Judy George cubre noticias de neurología y neurociencia para MedPage Today, escribiendo sobre envejecimiento cerebral, Alzheimer, demencia, EM, enfermedades raras, epilepsia, autismo, dolor de cabeza, accidente cerebrovascular, Parkinson, ELA, conmoción cerebral, CTE, sueño, dolor y más. Seguir

Divulgaciones

Esta investigación fue financiada por subvenciones de la Fundación Bill y Melinda Gates.

Chu informó haber recibido honorarios personales de Merck, Ellume, la Fundación Bill y Melinda Gates, GlaxoSmithKline y Pfizer; recibir subvenciones de Sanofi-Pasteur; y recibir reactivos de Cepheid Research fuera del trabajo presentado. No se informaron otras divulgaciones.

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