Hallazgo sorpresa en capilares cerebrales COVID-19

Se encontraron núcleos de células grandes que parecían ser megacariocitos en los capilares corticales de cinco personas que murieron con COVID-19 grave, informaron neuropatólogos.

“Para caracterizar aún más estas células, realizamos inmunohistoquímica para CD61 y CD42b, marcadores de plaquetas y megacariocitos”, escribieron David Nauen, MD, PhD, de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, y sus colegas, en un Neurología JAMA carta de investigación. “CD61 marca estas células, al igual que CD42b, confirmando su identidad de megacariocitos”. Las células eran distintas de los grupos de plaquetas, que se encontraron en precipitados intravasculares post mórtem.

Este es el primer informe conocido de megacariocitos en vasos cerebrales en COVID-19 o cualquier otra enfermedad, anotó Nauen.

“Estas son células que normalmente viven en la médula ósea”, dijo. “Se han visto en los pulmones y en otros lugares, pero no en los capilares cerebrales”, dijo Nauen. MedPage hoy. “Cómo llegaron allí es un misterio”.

Este hallazgo atípico es “extremadamente inesperado y evoca el pensamiento”, observó Gerald Soff, MD, hematólogo del Centro Oncológico Memorial Sloan Kettering en la ciudad de Nueva York, que no participó en la investigación.

“Es bien sabido que COVID-19 está asociado con la activación del sistema de coagulación, y esto es parte del sistema de coagulación, aunque no es la parte que normalmente se dirige a los anticoagulantes”, dijo Soff en una entrevista con MedPage hoy. “El impacto clínico está por determinar, pero sugiere que deberíamos buscar más agresivamente los fragmentos de megacariocitos circulantes, lo que puede indicar un objetivo adicional para la intervención”.

En su estudio, Nauen y sus colegas evaluaron el tejido cerebral de las autopsias de 15 pacientes con infección por SARS-CoV-2 comprobada con ácido nucleico y patología pulmonar confirmada, más dos pacientes de control sin COVID-19. En algunos casos, solo se disponía de fragmentos de cerebro. Los primeros cinco casos fueron de Johns Hopkins; los restantes fueron seleccionados al azar de las autopsias de personas que no sufrieron un accidente cerebrovascular y que murieron con COVID-19 en abril y mayo de 2020 en el Brigham and Women’s Hospital en Boston.

Se observaron megacariocitos en los capilares cerebrales en tejidos de pacientes con COVID-19 que murieron a los 40 años, así como en pacientes de 70 años. Cuatro de cinco eran hombres. “Es notable que encontramos megacariocitos en los capilares corticales en el 33% de los casos examinados”, señalaron los investigadores. “Debido a que las secciones de autopsias cerebrales estándar tomadas muestrearon al azar solo una pequeña porción del volumen cortical, encontrar estas células sugiere que la carga total podría ser considerable”.

Es difícil decir qué significa la presencia de megacariocitos en los capilares cerebrales, dijo Nauen. Los megacariocitos son células grandes: “Es como tomar una pelota de fútbol y meterla en un tubo del diámetro de una pelota de golf”, anotó. “Va a ocluir las cosas. Es posible que la confusión o la mentalidad menos aguda que las personas con COVID-19 informan puedan estar relacionados con eso”.

Pero otros factores también podrían contribuir a la confusión mental de COVID, dijo Avindra Nath, MD, del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares en Bethesda, Maryland, que no participó en el estudio. Si bien la importancia de los megacariocitos en los capilares corticales no está clara, “no estoy seguro de que esto pueda explicar la niebla mental”, dijo Nath. MedPage hoy. “Eso sería un gran estiramiento. Todos los pacientes en este artículo tenían otras comorbilidades, así que no estoy seguro de si eso pudo haber contribuido al proceso”.

Lo que hace el SARS-CoV-2 en el cerebro es “todavía un gran misterio”, dijo Nauen. “Si no tiene encefalitis viral y no tiene inflamación en un sentido convencional en la corteza, ¿por qué las personas con coronavirus experimentan síntomas que asociaríamos con alteraciones corticales en el pensamiento?”

“Sin que el virus esté presente en el cerebro, sin la inflamación clásica, tal vez sea el suministro de oxígeno”, sugirió. “Entonces la pregunta es, ¿qué más ha cambiado en el cerebro?”

  • Judy George cubre noticias de neurología y neurociencia para MedPage Today, escribiendo sobre envejecimiento cerebral, Alzheimer, demencia, EM, enfermedades raras, epilepsia, autismo, dolor de cabeza, accidente cerebrovascular, Parkinson, ELA, conmoción cerebral, CTE, sueño, dolor y más. Seguir

Divulgaciones

Los investigadores revelaron el apoyo de los NIH y las relaciones relevantes con Elsevier.

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