El cerebro y su funcionamiento: ¿Cómo funcionan los hemisferios?

Los hemisferios: El cráneo, cavidad ósea hueca, contiene dentro de él al encéfalo o cerebro y el conducto vertebral, otra cavidad ósea longitudinal, contiene la médula espinal; la unión de todas estas partes estructurales forman el conocido sistema nervioso central. El SNC tiene la particularidad de funcionar distinto a otros sistemas del organismo; sus respuestas son el resultado de la acción integrada de todas sus partes. En este post te invitamos a conocer el cerebro y su funcionamiento

El encéfalo está formado por los hemisferios cerebrales derecho e izquierdo dentro de él se encuentran alojadas y distribuidas las conocidas “funciones mentales superiores”. Estas particularidades lo convierten en el órgano con mayor desarrollo evolutivo en la naturaleza del ser humano.

El encéfalo también es conocido como “cerebro hemisférico” debido a que sus lóbulos son anatomicamente parecidos pero distintos en funcionamiento. Dentro de ambos hemisferios se alojan otras estructuras funcionalmente más complejas encargadas en su mayoría de comandar los procesos mentales: hambre, sueño y memoria; hoy te contaremos a fondo y con la mayor sencillez como funciona tu cerebro y cuáles hábitos permitirán que conserves su salud.

¿Cómo funciona el cerebro?

El cerebro es el órgano que se encarga de recibir estímulos externos (del medio ambiente) e intrínsecos (generados por el propio organismo) después que han recorrido el resto de las estructuras nerviosas. Luego de recibir los estímulos se encarga de procesarlos, interpretarlos, clasificarlos y separarlos para poder elaborar una respuesta adecuada. El cerebro y su funcionamiento se basan en integrar estímulos para elaborar respuestas conductuales.

Por ejemplo: el cerebro tiene la capacidad de interpretar nuestra posición corporal; al recibir estímulos que le indican cambios de posición es capaz de generar una respuesta motora muscular que nos permitirá cambiar de posición. También es capaz de interpretar estímulos luminosos captados por la retina de nuestros ojos para proveernos una imagen visual.

Hemisferios del cerebro: anatomía y función

Visualmente los hemisferios cerebrales le dan forma al cerebro: ellos están constituidos superficialmente por sustancia gris y más profundamente por sustancia blanca. La sustancia gris esta formada por cuerpos neuronales mientras que la sustancia blanca esta conformada en su totalidad por fibras nerviosas y prolongaciones neuronales. La sustancia gris es extensa, su largo aproximado es similar al de nuestra piel (unos dos metros y medio) por eso al entrar en la cavidad craneal se arruga y forma los numerosos pliegues y surcos que conocemos. 

Anatómicamente hay un par de surcos largos y profundos que sirven para subdividir cada hemisferio en porciones más pequeñas; estas áreas más pequeñas se llaman lóbulos y los surcos se denominan surco central o de Rolando y surco lateral o de Silvio. Estos dos surcos dividen los hemisferios según la relación con el cráneo.

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Hacia la parte de adelante y por encima del surco central está ubicado el lóbulo frontal: encargados de dirigir nuestra conducta (atención, planificación y re-orientación de nuestros actos). Por detrás del surco central estará el lóbulo parietal: encargados de la integración sensorial (área visual), la percepción y habilidades especiales como la comprensión lectora.

Situado por delante del surco temporal estará ubicado el lóbulo temporal: encargado de funciones superiores como la memoria, la audición, el lenguaje y las integraciones sensoriales; en el extremo posterior estará ubicado el lóbulo occipital: encargado de la visión.

Función del hemisferio izquierdo

Un neuropsiquiatra de nombre K. Brodmann durante el comienzo del siglo XIX decide hacer autopsia del cerebro de uno de sus pacientes fallecidos; dicho paciente había despertado de un estado comatoso con parálisis de todo un lado del cuerpo y dificultades para el habla. De esta forma comenzó el desarrolló del estudio sobre los hemisferios cerebrales, la corteza cerebral y sus funciones. Los resultados obtenidos fueron las conocidas áreas corticales de Brodmann.

Los estudios llevados a cabo por el neuropsquiatra arrojaron que 96% de todos los individuos son diestros (usa la mano derecha a predominio), el 3% es zurdo (usa la mano izquierda) y tan solo 1% es ambidextro (maneja ambas manos con la misma precisión); además en todos los individuos diestros los centros corticales del lenguaje estaban en el hemisferio izquierdo.

Brodmann demostró que el lenguaje en humanos está desarrollado por encima de otras especies debido a la fina evolución de los hemisferios cerebrales. Además, demostró que el 96% de las personas usa más la mano derecha porque la conexión cerebral es cruzada. El hemisferio izquierdo cerebral comanda la parte derecha del cuerpo y el hemisferio derecho cerebral dirige la parte izquierda del cuerpo; esto es lo que significa “conexión cruzada”.

El hemisferio izquierdo fue considerado “dominante” por todos estos atributos pero, con el estudio de las áreas de Brodmann se puntualizó que no hay un hemisferio dominante sino especialización cerebral. Según el estimulo recibido, las áreas de especialización se desarrollaran más en un hemisferio que en el otro pero presentes en ambos por igual.

Dentro de las funciones que desempeña el hemisferio especializado encontraremos la destreza manual, percepción del lenguaje y el habla; considerando que el 96% de los individuos son diestros y su conducta está comandada por el hemisferio izquierdo, estos atributos le pertenecen a su funcionamiento.

Función del hemisferio derecho

Entre los atributos funcionales que destacan el hemisferio no especializado está la percepción espacial, el reconocimiento de las caras y la interpretación Musical. Queremos destacar que no existe un hemisferio dominante y otro hemisferio subordinado; lo que realmente existe es un complejo sistema cooperativo entre ambos hemisferios del cerebro.

Transcurridos los últimos años el término “lateralización del cerebro” ha tomado fuerza, se implementa para comprender dónde se encuentran más desarrolladas las áreas conductuales; entendiendo que el cerebro no funciona con simetría funcionalmente y que existen áreas de especialización mejores desarrolladas debido a los estímulos que reciben; se ha logrado establecer rasgos de personalidad según el hemisferio especializado.

Los individuos comandados por el hemisferio derecho hacen uso del lenguaje no verbal para comunicarse. Ellos suelen ser descriptivos e imaginativos, piensan y recuerdan mediante imágenes e interpretaciones de sus vivencias; además novedosos, apasionados, intuitivos, expresivos, con mucha capacidad imaginativa y poseen amplio interés musical.

Hemisferio derecho función

Por otra parte los individuos comandados por el hemisferio izquierdo hacen uso del lenguaje verbal en su comunicación cotidiana; emplear y analizar símbolos, palabras y números es común para ellos. Suelen ser individuos con alta capacitación lógico-numérica, analíticos, lineales, objetivos, normativos, estructurales y muy organizados.

El cerebro y su funcionamiento aunque sistemático no es reduccionista; se basa en infinidades de estímulos y conexiones que provocan respuestas conductuales. Así, un individuo puede tener rasgos de lateralización derecha e izquierda al mismo tiempo.

Si llegaste hasta aquí: ¿ya te preguntaste cual es tu hemisferio especializado? ¿Que áreas de tu cerebro quisieras estimular más? continúa navegando por la páginas de Activa Tu Cerebro, vamos a contarte a detalle sobre el cerebro y su funcionamiento así como dejaremos en visto hábitos que ayudaran a conservar la salud de tu cerebro.

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