Identificarse como queer es más difícil para las personas con autismo

Las personas con trastorno del espectro autista (TEA) a menudo son infantilizadas y tergiversadas, incluida la idea errónea de que son heterosexuales y cisgénero. Sin embargo, con el reciente aumento en la prevalencia de TEA, ha habido un cambio reciente hacia el reconocimiento de las personas con autismo como seres sexuales que pueden pertenecer a cualquier identidad de género.

De hecho, un estudio encontró que las personas con TEA tienen muchas más probabilidades de identificarse como no heterosexuales, bisexuales y asexuales en comparación con la población general. La investigación también sugiere que la prevalencia de disforia de género es sustancialmente mayor en aquellos con un diagnóstico de TEA.

Mark Stokes, profesor asociado de psicología en la Universidad de Deakin, que investiga la identidad de género y la orientación sexual en personas con autismo, habló con el Informe de trauma y salud mental (TMHR) sobre las posibles razones de por qué existen estos conceptos erróneos:

“En general, la gente construye concepciones basadas en la experiencia. Películas como Hombre de la lluvia actuar para reforzar los estereotipos de personas mayores sobre las personas con capacidades diferentes. Pero esencialmente, estos conceptos erróneos provienen de una época en la que se diagnosticaba a menos personas con autismo, y tendían a ser aquellas con presentaciones más obvias, a menudo con alguna diferencia cognitiva aparente, y a quienes la sociedad no podía apoyar de manera adecuada en ese momento. Entonces, los sistemas estatales de salud institucionalizaron a estos individuos, y luego la sexualidad se convierte en un asunto muy difícil. Por lo tanto, fue suprimido tanto como fue posible, aunque no con tanto éxito. Esto luego desinforma a las personas, que desinforman a sus hijos, y así sucesivamente, hasta que se construye un prejuicio ”.

Yenn Purkis (ellos / ellos) es un autor que aboga por los autistas y la comunidad queer. Purkis se identifica como no binario y tiene un diagnóstico dual de autismo y trastorno esquizoafectivo. En una entrevista con TMHR, Purkis compartió sus experiencias frente a conceptos erróneos:

“Me maltratan mucho, lo que es muy frustrante. A veces las personas tienen la opinión de que las personas autistas no pueden conocer nuestro propio género o que nuestra identidad de género es una “fase” por la que estamos atravesando. Ambos puntos de vista provienen de una falta de comprensión y son realmente inútiles “.

Purkis explicó cómo ese estigma puede afectar a las personas con autismo:

“Creo que todo habilismo tiene un impacto negativo en la salud mental porque se relaciona con la invalidación. La invalidación significa que lo tratan como si no importara y que sus necesidades e inquietudes son irrelevantes. Puede manifestarse como un trastorno de estrés postraumático u otros tipos de ansiedad. Es particularmente peligroso para los jóvenes. Creo que la falta de comprensión definitivamente juega un papel. También hay otros factores como el acoso, el maltrato por parte de los profesionales médicos, el desempleo y el odio a uno mismo y las dudas que los acompañan. Todas estas suposiciones sobre el género y la sexualidad tienen un gran efecto en la salud mental, ya que les quita la capacidad de acción y les quita el poder a las personas “.

John Strang, Director del Programa de Género y Autismo del Children’s National Hospital en Washington, DC, habló con el TMHR sobre esta falta de comprensión:

“Como sociedad, no hacemos un buen trabajo escuchando a las personas autistas y lo que es importante para ellos. Hay mucho enfoque en el diagnóstico clínico del autismo y en diversas intervenciones, pero no se enfoca lo suficiente en las experiencias e identidades vividas de las personas autistas. Las identidades queer son a menudo marginadas, y este es un problema particular para las personas queer autistas. Hemos aprendido que no es raro que las personas autistas de género diverso experimenten un “control de acceso” adicional en términos de acceso a la atención relacionada con la diversidad de género “.

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Aquellos que pertenecen a grupos minoritarios experimentan mayores tasas de síntomas de salud mental que incluyen ansiedad, depresión y estrés. Para las personas que pertenecen a múltiples grupos, como tener TEA e identificarse como queer, los síntomas de salud mental pueden aumentar, en parte debido al estigma y la marginación. Strang discutió la importancia del apoyo social para mitigar estos resultados negativos:

La aceptación, la comprensión y la afirmación por parte de las familias y las comunidades son impulsores clave del bienestar de las personas queer. Pero no se ha prestado suficiente atención a la aceptación y afirmación de las personas autistas en general. Y las personas queer autistas pueden experimentar una doble disparidad, con luchas por la aceptación y la afirmación de cada una de sus identidades: su neurodiversidad y su diversidad sexual y / o de género. También hay poca comprensión en las comunidades queer sobre cómo dar la bienvenida a las personas autistas. Necesitamos hacer un mejor trabajo educando el apoyo queer y los programas comunitarios sobre la neurodiversidad y el autismo “.

En última instancia, Purkis cree que una forma importante de abordar el estigma es normalizando tanto la sexualidad como las discapacidades:

“Creo que la lucha contra la discapacidad y la lucha contra la homofobia y la transfobia están interrelacionadas. Necesitamos activistas de discapacidades visibles que luchen contra el fanatismo y fomenten la comprensión, y normalicen el ser queer y tener una discapacidad, e incluso ser heterosexuales y tener una discapacidad, cualquier cosa para romper esos estereotipos dañinos “.

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