La difícil resolución de ingresar a una persona con Alzheimer en una vivienda

Trasladar a un individuo cercano con Alzheimer a vivir en una residencia no suele ser una resolución fácil y no hay opciones adecuadas ni incorrectas. Estas responden a las necesidades y situaciones de cada caso. 

Algunos familiares pueden considerar que tiene los elementos humanos y materiales para asegurar el cuidado permanente de la persona con Alzheimer en la vivienda, mientras que otros, tras valorar sus situaciones, entenderán que la persona perjudicada precisa recibir la atención que necesita en una residencia para personas con Alzheimer.

En el desarrollo de la patología de Alzheimer, es esencial tener la información precisa para tomar la decisión mucho más adecuada en todos y cada instante y hay que intentar eludir dejarse condicionar por prejuicios o por ideas preconcebidas.

Vivienda para personas con Alzheimer: entender las alternativas para tomar una decisión

En la oferta de viviendas, hay diversas opciones. Algunas ofrecen tanto estancias temporales, como permanentes, pero siempre y en todo momento de 24h (diurna y nocturna). Las estancias temporales tienen la posibilidad de ser utilizadas como un periodo de respiro para el cuidador, un tiempo para descansar física y mentalmente, pero asimismo como una etapa de prueba inicial antes de decidir sobre si la vivienda es el recurso que necesita el cuidador y la persona con Alzheimer en ese instante.

Todas y cada una de las residencias proponen unos servicios básicos (como atención médica y sobre nutrición), a los que se pueden añadir otros complementarios, como fisioterapia, talleres de estimulación cognitiva, programas para la integración social y otros servicios distintos, como peluquería o pedicura.

A la hora de elegir por qué razón servicios complementarios optar, es recomendable tener en consideración las condiciones físicas y mentales de la persona con Alzheimer, pero también sus gustos previos y su actitud de hoy hacia las ocupaciones que se desarrollan en la vivienda. Es importante soliciar toda la información que se necesite sobre las actividades y servicios a los profesionales de exactamente la misma residencia.

Asimismo es importante saber que, aparte de las residencias, hay otros recursos sociales de ayuda que tienen la posibilidad de ser valorados, como la asistencia domiciliaria (una persona asiste al hogar a efectuar tareas de asistencia, como el aseo de la persona con Alzheimer) o los centros de día, a los que se puede asistir un número con limite de horas a lo largo del día, con distintas opciones de asistencia: mañanas, tardes, mañana y tarde, múltiples o todos y cada uno de los días de la semana…

El dilema de optar o no por una vivienda para un individuo con Alzheimer

Las viviendas son el recurso que suele generar mucho más dudas e, incluso, malestar entre los cuidadores y familiares de personas con Alzheimer. Cuando se eligió por el ingreso, varios pueden llegar a experimentar responsabilidad y, al tiempo, sentimientos de liberación. Son reacciones bivalentes y normales dada la situación. Es esencial expresarlas para de esta forma, poder recibir ayuda si se precisa.

Por una parte, los cuidadores y familiares que decidieron internar a su ser querido con Alzheimer en una residencia, pueden sentirse responsables por percibirlo como si le estuviesen abandonando, o albergar ideas preconcebidas y inquietudes con en comparación con género de atención y/o cuidados que el allegado logre recibir en este género de centros (frecuentemente, en sentido negativo).

Pero al unísono puede experimentarse la sensación de que la situación excede los límites de nuestros recursos personales y de que la residencia, más que una alternativa, es un paso ineludible para poder asegurar la correcta atención a la persona enferma. La residencia suele proponerse como una opción de último recurso cuando la enfermedad se hace o se siente como insostenible, y es usual que las familias se muestren reticentes.

Sin embargo, es importante tener en consideración que las viviendas son centros expertos en los que la persona con Alzheimer va a recibir no solo cuidados básicos como el aseo o la nutrición, sino más bien asimismo atención concreta de diversos expertos, como puede ser de la psicología o la fisioterapia además de proporcionarle un espacio seguro para el desarrollo de sus actividades cotidianas y para la socialización.

Trasladar a una persona con Alzheimer a un centro residencial puede dejar que el cuidador y los familiares pasen mucho más tiempo de calidad con la persona afectada, puesto que los instantes que van a estar juntos no serán dedicados a los cuidados del día a día, facilitando la interacción cariñosa de una forma más distendida.

La realidad es que no hay decisiones adecuadas ni incorrectas, ni un momento particularmente correcto para llevar a cabo empleo del recurso de la vivienda. Es una decisión especial en todos y cada caso y debe estar alentada por las circunstancias y las opciones de cada  persona. Puede resultar la mejor opción en el momento en que la situación no permita proveer a la persona con demencia de los cuidados y asistencia que precisa.

Dada la relevancia de la decisión, antes de tomarla de manera concluyente y optar por una vivienda específicamente, es muy importante asesorarse sobre ayudas, recursos, géneros de residencia, localización, servicios, costos, etc. y visitar múltiples para disponer de información de contraste.

Es clave saber de qué recursos sociales disponemos, qué utilidad tienen y cuándo nos tienen la posibilidad de ser de utilidad. Para muchos, una persona que ayude unas horas por semana en casa, puede ser suficiente y, para otros, una residencia va a ser la opción mejor.

Dada la dificultad de este tipo de decisión, es esencial estimar la situación desde una visión lo más objetiva posible, sopesando toda la información, y alejándonos de prejuicios y sentimientos de responsabilidad. Siempre y cuando se priorice el bienestar de la persona con Alzheimer y se tengan en cuenta las pretensiones y posibilidades de atenderla adecuadamente, la resolución va a estar bien tomada.

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