La psicología de las teorías de la conspiración durante COVID-19

Al dejar el 2020 atrás, no sorprende que haya sido un año muy ocupado para los teóricos de la conspiración. Escuchamos de todo, desde la propagación de enfermedades 5G hasta el seguimiento de microchips, máscaras faciales y pedófilos satánicos en el gobierno. Desafortunadamente, la historia tiende a repetirse. Durante la pandemia de gripe española que mató a más de 20 millones de personas, existieron grupos anti-máscara y difundieron teorías de conspiración. Como tal, el surgimiento de estas teorías hoy es predecible en el contexto de una pandemia como Covid-19; tan predecibles que casi podrían considerarse un efecto secundario de la pandemia.

Ciertos patrones psicológicos pueden ayudar a explicar por qué las conspiraciones tienden a ganar popularidad en tiempos de crisis social. La mente humana, la amenaza del virus, el encierro y las redes sociales actúan en conjunto para crear la combinación perfecta para arrastrar a la gente por la madriguera de la teoría de la conspiración.

Es fundamental que los humanos crean en algo. De hecho, tanto si esas creencias provienen de la religión como de la ciencia, su utilidad es llenar el vacío dejado por la incertidumbre. El deseo de darle sentido al mundo es el motivo central de la creencia en las teorías de la conspiración. Como resultado, cuando las personas no tienen una respuesta a una pregunta, tienden a inventarse una. El intento de identificar la causa de los eventos es esencial para la estabilidad y coherencia en nuestra comprensión del mundo. Cuanto mayor es la amenaza existencial, más intentan los humanos encontrar significado a lo que están experimentando. Las teorías de la conspiración tienden a ofrecer una sensación de control en una situación incierta y donde se percibe una falta de control. Así, estas teorías permiten a las personas explicar cómo ha surgido una situación y en quién se puede confiar. Al identificar la causa de un evento importante, da la impresión de poder predecir y anticipar eventos futuros.

La mente humana tiende a utilizar atajos para simplificar la información a través de sesgos cognitivos y heurísticos. Al preferir información simple y al utilizar el menor esfuerzo mental posible, tendemos a aceptar una explicación dada, si satisface nuestras necesidades. Las conspiraciones proporcionan una explicación muy simplista de situaciones que de hecho son muy complejas y muy difíciles de entender de otra manera. Por lo tanto, las personas tienden a usar la misma creencia para explicar tantas incertidumbres como sea posible. Este patrón aparece en las teorías de la conspiración donde cada problema puede explicarse por las acciones de personas poderosas y peligrosas como Bill Gates, compañías farmacéuticas o políticos.

Los teóricos de la conspiración tienden a no confiar en las autoridades. Debido a que el consenso científico cambia a medida que surge nueva información, los gobiernos y los expertos en salud a veces se contradicen, exacerbando esta desconfianza. Además, las respuestas de las autoridades con respecto a la pandemia son a veces poco claras e insatisfactorias, lo que genera frustración y busca respuestas alternativas.

Un sentimiento de injusticia también puede influir en las teorías de la conspiración. Las medidas de salud del gobierno pueden crear una sensación de injusticia al poner en desventaja a ciertos grupos, como los trabajadores de restaurantes. Algunas personas pueden experimentar injusticias similares al evaluar su propia situación personal durante la pandemia; considere una persona joven y saludable que es menos vulnerable al virus, pero que aún debe vivir con las consecuencias relacionadas con el virus, incluida la pérdida de empleo, el encierro y el aislamiento social. Además, muchas personas sienten que han perdido sus derechos y libertades debido a las restricciones. Algunos consideran que la censura de la información errónea en las redes sociales socava la libertad de expresión, lo que aumenta aún más la desconfianza hacia las autoridades.

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Las redes sociales permiten a los usuarios seleccionar contenido específico y unirse a comunidades con ideas y creencias similares. Esto aumenta la probabilidad de creer en información errónea que beneficia a su propio grupo y perjudica a otro. Esto crea un círculo vicioso en el que las conspiraciones intensifican los conflictos entre grupos y estos conflictos aumentan las creencias en las conspiraciones. Del mismo modo, las personas tienden a rodearse de otros que piensan de manera similar y confirman sus creencias. Este refuerzo puede conducir a un contacto reducido con quienes piensan de manera diferente. A través de este sesgo de confirmación, las personas tienden a buscar y creer información que se corresponde con sus ideas, lo que conduce a creencias inflexibles y polarizantes. A través de lo que se conoce como sesgo de anclaje; una vez establecida la creencia, resulta muy difícil deshacerse de ella.

El efecto de la pandemia y los factores psicológicos asociados pueden ayudar a comprender por qué las teorías de la conspiración son tan atractivas en tiempos de crisis social. Para resolver este problema social, es fundamental que los teóricos de la conspiración comprendan los atajos mentales y la influencia de las redes sociales que contribuyen al desarrollo de sus creencias. El reconocimiento del patrón psicológico que conduce a estas creencias podría ayudar a identificar mejor las noticias falsas en las plataformas sociales.

– Miryam de Courville, Autor invitado

Miryam de Courville es estudiante de doctorado en psicología en la Universidad de Québec en Montreal. Ella se está especializando en el trastorno del espectro autista.

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