La salud mental no es solo la ausencia de una enfermedad mental

En un mundo cada vez más globalizado y mediatizado, en el que la enfermedad mental es uno de los artefactos culturales más discutidos de la sociedad, resuenan las palabras de Colleen Patrick Goudreau: “Si no tenemos tiempo para estar enfermos, entonces tenemos que hacer tiempo para estar saludables”. .

Con la prevalencia de problemas de salud mental, está claro por qué. Los problemas de salud mental son una de las principales causas de la carga general de enfermedad a nivel mundial, según la Organización Mundial de la Salud. Un estudio informó que la salud mental es la principal fuente de discapacidad en todo el mundo, causando más de 40 millones de años de discapacidad en personas de 20 a 29 años.

En comparación con las generaciones anteriores, ahora se dice que las enfermedades mentales superan los efectos de la Peste Negra. Las causas fundamentales del aumento sin precedentes de personas directamente afectadas por enfermedades mentales, y el costo de esto, se pueden considerar en al menos tres niveles de análisis.

Si no tenemos tiempo para estar enfermos, entonces tenemos que hacer tiempo para estar saludables.

Colleen Patrick Goudreau

En el primer nivel de análisis, la causa fundamental de la enfermedad mental es una combinación de herencia, biología, factores ambientales estresantes y trauma psicológico.

Las nociones de genes específicos que son responsables de la enfermedad han sido suplantadas por las de complejidad genética, donde varios genes operan en concierto con factores no genéticos para afectar la enfermedad mental. Es decir, la biología relevante para la salud y la salud mental se impactan mutuamente en una interacción compleja, que es inherentemente social.

A pesar de la importancia de comprender los fundamentos sociales de los factores de riesgo biológicos de las enfermedades mentales, existe una relativa escasez de investigaciones que investiguen este tema. La investigación que existe es, sin embargo, fascinante. Por ejemplo, un estudio, de muchos, encontró que el aislamiento social conduce a un mayor riesgo de enfermedad coronaria. Dado que los bajos niveles de integración social están relacionados con niveles más altos de proteína C reactiva, un marcador de inflamación relacionado con la enfermedad coronaria, se postula que la integración social es un vínculo biológico entre el aislamiento social y la enfermedad coronaria.

Además, el apoyo social afecta la percepción física. En un estudio histórico, los investigadores demostraron que las personas acompañadas por un amigo que los apoyaba o aquellas que imaginaban un amigo que los apoyaba, estimaban que una colina era menos empinada en comparación con las personas que estaban solas.

La salud mental, como la salud física, es más que la suma de partes funcionales o defectuosas.

En el segundo nivel de análisis, la compleja interacción bio-social que sustenta la enfermedad mental apunta a los fundamentos fundamentalmente químicos del pensamiento y las emociones humanas.

Con avances recientes en neurociencia como Clarity, ahora podemos hacer que el cerebro sea ópticamente transparente, sin tener que seccionarlo o reconstruirlo, para examinar las redes neuronales, las estructuras subcelulares y más. En resumen, podemos examinar las enfermedades mentales desde una perspectiva biológica.

La profundidad y complejidad de la raíz bio-social de la enfermedad mental, sin embargo, pinta una imagen más matizada que la discutida hasta ahora. Con un trabajo tan pionero, existe una suposición cada vez más popular de que el cerebro es el nivel más importante para analizar el comportamiento humano.

En este sentido, la enfermedad mental se perpetúa en virtud del hecho de que la gente a menudo considera que está determinada biológicamente. A su vez, una visión ‘similar a un rasgo’ de la enfermedad mental establece un status quo del estigma de la salud mental al reducir la empatía. Tales explicaciones exageran los factores constantes como la biología y subenfatizan los factores moduladores como el medio ambiente.

En el tercer nivel de análisis, la obsesión por ver la salud mental en términos de enfermedad mental revela la suposición falible de que la salud mental es simplemente la ausencia de un trastorno mental. Sin embargo, el panorama problemático de la salud mental se basa en un conjunto mucho más amplio de supuestos de trabajo. Es decir, la salud mental, como la salud física, es más que la suma de las partes que funcionan o que funcionan mal. Es un bienestar general que debe considerarse a la luz de las diferencias únicas entre la salud física, la cognición y las emociones, que pueden perderse en una evaluación únicamente global.

Entonces, ¿por qué nosotros, como sociedad, pensamos en resolver la enfermedad mental, que debería haber sido un objetivo hace mucho tiempo, mucho más de lo que consideramos mejorar la salud mental? En parte, porque cuando pensamos en salud mental, pensamos en aumentar la salud mental positiva media de una población, más que en cerrar la brecha de implementación entre prevención, promoción y tratamiento.

Acumulativamente, los entornos sociales son el aceite lubricante de las predisposiciones biológicas, que influyen en la salud mental, por lo que la salud mental y la salud física deben considerarse de manera integral. En este sentido, las políticas nacionales de salud mental no deben preocuparse únicamente por los trastornos mentales, en detrimento de la promoción de la salud mental.

Vale la pena considerar cómo se pueden abordar los problemas de salud mental mediante programas conductuales proactivos. Para lograr esto, es fundamental involucrar a todos los sectores gubernamentales relevantes, como los sectores de educación, trabajo, justicia y bienestar.

En una amplia gama de actores existentes, los esfuerzos de muchas organizaciones sin fines de lucro, instituciones educativas y grupos de investigación contribuyen al panorama de soluciones de la promoción de la salud mental. En Irlanda, por ejemplo, las escuelas tienen actividades de promoción de la salud mental, como ejercicios de respiración y programas de manejo de la ira. Las organizaciones sin fines de lucro de todo el mundo están reconociendo cada vez más el valor de los programas de desarrollo comunitario y la creación de capacidad (fortalecer las habilidades de las comunidades para que puedan superar las causas de su aislamiento). Además, las empresas están incorporando la gestión del estrés en la cultura de su oficina.

Pensamos en elevar la salud mental media positiva de una población, más que en cerrar la brecha de implementación entre prevención, promoción y tratamiento.

La búsqueda de empoderar a las personas para que se ayuden a sí mismas se une a estas empresas sociales para enseñarnos que la promoción de la salud mental se optimiza cuando es preventiva, ocurre antes de que surja la enfermedad mental y cuando está vinculada a habilidades prácticas dentro de una comunidad. Además, estas empresas sociales ejemplifican cómo los diferentes tipos de esfuerzos (gubernamentales, sin fines de lucro, empresas, etc.) atienden a diferentes poblaciones, desde niños hasta empresas.

Si bien estas empresas sociales traen esperanza al futuro y subrayan la importancia del cambio sostenible, todavía hay muy pocos programas dirigidos eficazmente a las personas que desean maximizar la salud mental positiva ya existente, no solo para resolver o hacer frente a problemas de salud mental. Si seguimos enorgulleciéndonos de nuestro éxito en la búsqueda y resolución de problemas de enfermedades mentales que ignoramos la prevención de enfermedades mentales y la promoción de la salud mental, corremos el riesgo de aumentar el problema que estamos tratando de resolver.

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