Las medidas pandémicas del COVID-19 provocan una epidemia de abuso de sustancias

Si bien la pandemia de COVID-19 ha afectado a personas en todo el mundo, ha afectado profundamente a quienes se enfrentan a adicciones a sustancias. Los expertos han informado constantemente sobre un patrón de aumento de las adicciones durante los desastres naturales y las pandemias. ¿Las medidas de COVID, como el aislamiento social, hacen más daño que bien a quienes luchan contra las adicciones?

Los breves períodos de aislamiento tienen un impacto negativo en el bienestar mental. Pueden provocar ansiedad, depresión y trastornos del sueño. Las personas con enfermedades mentales preexistentes han visto empeorar sus síntomas psicológicos durante el aislamiento, y algunas recurren al consumo de sustancias ilícitas como una forma de afrontarlo. Aquellos que ya abusan de sustancias se han vuelto cada vez más dependientes de ellas. Algunas personas luchan contra enfermedades mentales y adicción a sustancias, lo que dificulta aún más el aislamiento.

Jeffery Wardell, psicólogo clínico y profesor de la Universidad de York, y ex investigador del Centro de Adicciones y Salud Mental (CAMH), explica:

La pandemia está poniendo mucho estrés en las personas, especialmente en ciertas personas, como las que tienen hijos o las que padecen depresión y otros problemas de salud mental, y algunas personas pueden correr el riesgo de recurrir al alcohol (u otras drogas) como estrategia para hacer frente a esta angustia “.

Para algunos, consumir sustancias es una forma de tener una sensación de control sobre la propia vida. Dylan (nombre cambiado por anonimato), un residente de Toronto que se enfrenta a la adicción, comparte: “Solo quieres sentir algo. ¿Qué más puedes hacer cuando estás atrapado en casa porque perdiste tu trabajo? Te sientes aburrido y sin esperanza, así que anhelas ese subidón de cocaína. Lo alcanzas y te olvidas de todo por un tiempo “.

COVID-19 también ha exacerbado la crisis de los opioides con un aumento del 38,2% en las muertes relacionadas con los opioides en las primeras semanas de la pandemia en Ontario. Un estudio identificó una tendencia de muertes relacionadas con los opioides que ocurren con mayor frecuencia entre los que consumen drogas solos, los que están al aire libre o los que se quedan en moteles durante la pandemia. Las medidas de distanciamiento físico, importantes para limitar la propagación del COVID-19, pueden haber reducido inadvertidamente el acceso a espacios seguros para el consumo de drogas. Este estudio también encontró que las muertes relacionadas con los opioides ocurren con mayor frecuencia en comunidades de inmigrantes y racializadas, lo que sugiere que las respuestas a la pandemia están afectando de manera desproporcionada a estas poblaciones.

Además, los mensajes contradictorios han hecho que sea aún más difícil para las personas hacer frente a sus adicciones. Antes de la pandemia, se advirtió a las personas que usaran sustancias en compañía de otros como una estrategia de reducción de daños para minimizar el riesgo de sobredosis y suministro contaminado. Desde el inicio de la pandemia, ha habido mensajes contradictorios sobre esta estrategia por parte de los funcionarios de salud en los esfuerzos por detener la propagación del COVID-19.

Si bien muchos usan sustancias como mecanismo de supervivencia, a menudo esto resulta contraproducente. Las personas que están estresadas o ansiosas pueden recurrir a las drogas o al alcohol para adormecer sus emociones y escapar de su realidad; sin embargo, este alivio es temporal y las sustancias pueden aumentar el miedo y la ansiedad a largo plazo.

Es importante que las personas desarrollen estrategias de afrontamiento saludables que les permitan afrontar los desafíos de la vida, incluso problemas importantes como una pandemia mundial. Cuando las personas con antecedentes de abuso de sustancias sienten que no pueden sobrellevar la situación, existe una mayor probabilidad de recaída. Los consumidores de drogas son doblemente vulnerables en este momento, tanto por una mayor probabilidad de recaída y un mayor uso de drogas, como por un mayor riesgo de infección por COVID y las graves consecuencias para la salud que pueden resultar.

Líneas de cocaína en una mesa con un billete enrollado que se usa para inhalarlas.

Los grupos de apoyo y las reuniones de 12 pasos pueden ayudar a las personas a desarrollar diferentes estrategias de afrontamiento, en lugar de recurrir a las sustancias. Sin embargo, una consecuencia del distanciamiento social es que la atención médica, los servicios sociales y las cadenas de suministro de medicamentos se han visto afectados. Los centros de rehabilitación se han movido en línea y ha aumentado el número de personas excluidas de los servicios de rehabilitación. Muchos no están familiarizados con la tecnología o no tienen acceso a una computadora o Internet. De particular preocupación es el número de servicios que se han cancelado. Los servicios de extensión, los servicios de apoyo sin cita previa, los servicios de retiro, los sitios de consumo y los refugios han sido cerrados o cancelados como medidas de precaución impuestas por los funcionarios de salud para reducir la propagación del COVID-19.

Julia, que se ha recuperado de la adicción a sustancias, explica: “Mi grupo de apoyo no es de mucha ayuda ahora. Seguimos celebrando nuestras reuniones semanales de forma virtual, pero la mitad del grupo no se presenta porque algunos han perdido sus trabajos y no pueden pagar por Internet. Simplemente ya no tienen estos recursos y han vuelto a negociar en la calle. Otros no se presentan porque han recaído desde la pandemia y abandonaron el grupo de apoyo “.

¿Cómo pueden las personas afrontar la interrupción de estos programas y qué se puede hacer para apoyarlos? Wardell proporciona su opinión:

Como comunidad, debemos concienciar a las personas sobre los daños potenciales del consumo de alcohol o drogas para hacer frente al estrés, y brindarles información sobre estrategias alternativas de afrontamiento, aumentar el apoyo en la comunidad y aumentar el acceso al tratamiento para el alcohol y otras sustancias. problemas de uso ”.

– Fatmah Jahim, Escritor colaborador

Créditos de imagen:
Característica: Mikail Duran en Unsplash, Creative Commons
Primero: Jon Tyson en Unsplash, Creative Commons
Segundo: Anton Khomutenko en Flickr, Creative Commons

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