Las mitocondrias hacen mucho por usted, ¿qué puede hacer usted por ellas?

¿Alguna vez vio un anuncio de un producto que suena increíble y se preguntó si realmente era tan bueno? Eso me pasó recientemente. “¿Cómo estás cuidando tus mitocondrias?” preguntó un locutor. Bueno, hay una pregunta que no me hacen todos los días. Y es uno para el que no tuve respuesta.

Tus células están envejeciendo: ¿Pueden los suplementos mantenerlas jóvenes?

Este anuncio y el sitio web que lo acompaña describen sus productos de esta manera:

  • “Una gama revolucionaria de soluciones nutricionales”
  • suplementos que “funcionan en armonía con los procesos naturales de su cuerpo para reescribir las reglas del envejecimiento celular”
  • “Ayuda a activar la renovación de las mitocondrias en los músculos”
  • “Se enfoca en los cambios relacionados con la edad que ocurren dentro de las células”
  • “Renueva la capacidad natural de las células para producir energía diaria”
  • “Presenta nutrientes celulares estudiados en más de 20 ensayos clínicos en humanos”

¿Y qué es este producto milagroso? ¡Su alimento! Es una broma. Estas declaraciones provienen de anuncios de suplementos Celltrient hechos por Nestlé Health Science. Sí, ¡de los fabricantes de las famosas barras de caramelo vienen suplementos para mejorar su salud y retrasar el envejecimiento!

El rumor sobre las mitocondrias y la salud celular

Las afirmaciones se centran en dos áreas principales de la salud que han sido objeto de una extensa investigación a nivel celular en los últimos años: el envejecimiento y la producción de energía.

Tal vez recuerdes de la biología de la escuela secundaria que casi todas las células humanas tienen un núcleo que contiene nuestro modelo genético (ADN). ¿Pero recuerdas mucho sobre las mitocondrias? Estas denominadas centrales eléctricas de la célula convierten los nutrientes en energía. Son esenciales para la salud de cada célula y para la salud de los tejidos y órganos de la persona en la que residen esas células.

Cuando las mitocondrias no funcionan normalmente, pueden ocurrir afecciones debilitantes, a veces potencialmente mortales, como miopatías mitocondriales y una serie de enfermedades oculares.

Una enorme cantidad de investigación en los últimos años sugiere que las mitocondrias

  • juegan un papel clave en el proceso de envejecimiento y la mayoría de las enfermedades relacionadas con la edad
  • son vitales para la salud celular, incluso regulando cómo los nutrientes ingresan a las células individuales
  • contienen ADN que se daña fácilmente con la edad, es propenso a la mutación y tiene una capacidad limitada de reparación
  • juegan un papel clave en la función inmunológica.

Estos hallazgos han llevado a la especulación de que los tratamientos para mantener o mejorar la salud mitocondrial y celular podrían conducir a formas de retrasar el envejecimiento.

Lo que hacen bien los anuncios y el resto de la historia

Es cierto, como se señaló anteriormente, que las mitocondrias son esenciales para el proceso vital de producción de energía celular. Y un creciente cuerpo de evidencia sugiere que las mitocondrias son actores clave en el envejecimiento y el desarrollo de enfermedades crónicas.

Pero el resto de las afirmaciones hechas por los creadores de Celltrient deben tomarse con una fuerte dosis de escepticismo. La evidencia detrás de ellos es escasa. Como todos los suplementos y remedios de venta libre y no probados, Celltrient incluye esta exención de responsabilidad requerida por la FDA: “Estas declaraciones no han sido evaluadas por la FDA. Este producto no está destinado a diagnosticar, tratar, curar o prevenir ninguna enfermedad “.

¿Qué pasa con los 20 estudios en humanos mencionados? Bueno, esto se refiere a la investigación de uno o más de los ingredientes que se encuentran en estos productos, pero no a los productos en sí. Estos estudios no pueden demostrar que las afirmaciones hechas en el anuncio sean ciertas en humanos.

Por ejemplo, un estudio muestra que un ingrediente de Celltrient llamado nicotinamida ribósido, que está estrechamente relacionado con la vitamina B3 – se absorbe en el torrente sanguíneo. Además, aumenta los niveles en sangre de una sustancia que las mitocondrias necesitan para funcionar correctamente, llamada dinucleótido de nicotinamida y adenina (NAD).

¿Suena impresionante? Tenga en cuenta que tomar un suplemento vitamínico específico puede ser inútil si ya tiene suficiente vitamina en su cuerpo. Por lo tanto, no está claro en el estudio que Celltrient en realidad “renovó” o “repone” las mitocondrias en las células de los participantes del estudio. Más importante aún, no hay pruebas de que estos suplementos hagan que las personas estén más saludables o se sientan mejor, retrasen el envejecimiento o brinden algún otro beneficio específico para la salud.

Costo considerable y falta de información clave

Las promociones tampoco mencionan el costo. Los precios en el sitio web del producto oscilan entre $ 60 y $ 130 por mes. Y no se mencionan los posibles efectos secundarios, las interacciones con otros medicamentos o si ciertas personas tienen más probabilidades de beneficiarse de ellos que otras.

Finalmente, estos anuncios no le dicen cuáles son sus otras opciones para la salud mitocondrial, asumiendo que esto le preocupe. Por ejemplo, el ejercicio regular puede ser el mejor tratamiento para el envejecimiento mitocondrial.

La línea de fondo

Los anuncios como los de los productos Celltrient son rampantes. Verá suplementos promocionados para la salud del corazón, dolor en las articulaciones, pérdida de memoria y una serie de otras afecciones. Algunos tienen más respaldo científico que otros. Pero tenga cuidado con los anuncios de medicamentos o suplementos que prometen beneficios para la salud vagos y amplios sin una prueba real de que el producto funciona. Una declaración de que está “respaldada por la ciencia”, sin explicación, no es suficiente.

Para la salud celular y mitocondrial, puede aceptar las afirmaciones no comprobadas de estos anuncios y gastar miles de dólares cada año en productos Celltrient. Quizás estudios futuros incluso prueben que estos suplementos funcionan. O podría arriesgarse con una fuente más convencional de nutrientes que necesitan las mitocondrias: los alimentos. Supongo que no estaba bromeando después de todo.

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