maneras de gradación del Alzheimer

La escala FAST y la escala GDS son dos maneras de determinar cada una de las fases de la patología del Alzheimer. Utilizadas en el ambiente profesional, permiten conocer la evolución de la patología, transformándose en una gran ayuda para entender los cuidados que precisa la persona con Alzheimer en todas y cada una de las etapas de la enfermedad. En este artículo explicamos su herramienta y la correspondencia de los códigos respecto a los síntomas.

Los argumentos de las escalas FAST Y GDS

La escala GDS de Reisberg se publicó en los años 80 y se la denomina de este modo por las iniciales de su nombre original en inglés: Global Deterioration Scale, dicho en español: escala de deterioro global. Se acostumbra llevar a cabo referencia a ella aludiendo al nombre del neurólogo americano que la desarrolló: Barry Reisberg. La escala GDS contempla 7 fases que, desde la normalidad (GDS 1) a la etapa más grave (GDS 7), define el continuo avance de la evolución de la patología. 

El mismo Dr. Reisberg, unos años tras la GDS, publica la escala FAST (del inglés Functional Assessment Staging,¸en español: estadiaje de la evolución funcional). Esta escala aporta a la GDS una división de las fases 6 y 7 reflejando la progresiva incapacidad de la persona enferma para el cuidado de las ocupaciones básicas de la vida diaria. 

Estas escalas tienen su base en la teoría de la retrogénesis, que desgranamos en aspecto en el artículo. Resumidamente, según esta teoría, las modificaciones patológicas que suceden en el cerebro de alguien con Alzheimer acarrean un patrón de cambios cognitivos y conductuales que siguen, precisamente, el orden inverso al del desarrollo habitual infantil. Es decir, aquellas habilidades y habilidades que se adquirieron más de manera tardía durante el avance están entre las primeras que se pierden con el Alzheimer y, viceversa, aquellas adquiridas mucho más de forma temprana son de las últimas en verse perjudicadas por esta patología.

¿Qué herramienta tiene la utilización de este tipo de escalas?

La enfermedad de Alzheimer supone una progresión con apariencia de continuum de la salud cognitiva y también independencia funcional a un deterioro muy grave. Llega un instante en que las pruebas de evaluación de las capacidades cognitivas no tienen capacidad de continuar advirtiendo una variación objetiva o numérica de la progresión de la pérdida. Es lo que se conoce como “efecto suelo”. Esto es, a partir de preciso punto de la evolución de la enfermedad la persona afectada ya no puede realizar ninguna (o prácticamente ninguna) de las actividades requeridas en las evaluaciones cognitivas, con lo que la puntuación en el test será bajísima o nula.

Sin embargo, eso no quiere decir que haya llegado al tope de la progresión, lo que ocurre es que ya no se puede medir con estos instrumentos. Es entonces en el momento en que aflora una de las aportaciones de estas escalas, que compaginan la observación clínica del deterioro cognitivo y servible, dando permiso acogerse a unos factores mucho más amplios que permiten seguir graduando el deterioro y, consecuentemente, ir definiendo las necesidades concretas de régimen y precaución. De la misma forma, en las fases incipientes del deterioro, en el momento en que tal vez los test no sean capaces de captarlo, en este caso por lo sutil, estas escalas contemplan unos puntos, del mismo modo basados en la observación, que asimismo tienen la posibilidad de resultar realmente útiles en la identificación de los estadios previos a la demencia.  

Lo que aporta la escala FAST 

La escala FAST contempla 7 fases, exactamente las mismas que la escala GDS, pero desgrana las fases finales en el detalle de la progresiva pérdida de las funcionalidades más básicas. Ello, siendo de una enorme dureza por el reflejo de una muy triste y cruel enfermedad, contribuye a determinar de forma precisa las pretensiones de tratamiento, atención y precaución derivadas de tan gran dependencia. 

Se detallan aquí, sintéticamente, los aspectos más definitorios de cada una de las fases y su equivalencia entre las escalas GDS y FAST. Al paso que la GDS hace más énfasis en los aspectos cognitivos, la FAST lo realiza en los funcionales. 

  GDS FAST Nivel clínico Alzheimer
1 Sin pérdida alguna. Sin pérdida alguna. Normalidad
2 Alteración cognitiva subjetiva. Protestas de memoria o de otras funcionalidades cognitivas. Déficit subjetivo en evocación de palabras o ubicación de elementos. Deterioro cognitivo subjetivo
3 Déficits de memoria o cognitivos sutiles, observables por terceros. Déficits percibidos en contextos demandantes (trabajo, p.e.). Deterioro cognitivo leve
4 Déficits claros en el examen clínico. Deterioro cognitivo moderado. Asistencia en tareas complicadas, como gestión de finanzas o planear la comida de una celebración. Demencia leve
5 Deterioro cognitivo moderadamente grave. Dificultad en el recuerdo de datos personales importantes. Asistencia en la elección correcta de la ropa. Demencia moderada

6

Enorme incapacidad para verbalizar episodios recientes de su historia. Puede olvidar el nombre del cónyuge. Usuales alteraciones conductuales. Deterioro cognitivo grave.

FAST 6a: Asistencia para vestirse

Demencia moderadamente grave

FAST 6b: Asistencia para ducharse
FAST 6c: Asistencia para el uso conveniente del wc (tirar de la cadena, limpiarse…)
FAST 6d: Incontinencia urinaria
FAST 6e: Incontinencia fecal

7

Pocas palabras comprensibles o incompetencia verbal. Deterioro cognitivo y motor muy grave.

FAST 7a: Charla limitada a una doce de palabras

Demencia grave

FAST 7b: Charla inteligible limitada a una palabra
FAST 7c: Pérdida de la capacidad de andar
FAST 7d: Pérdida de la aptitud de sostenerse sentado
FAST 7y también: Pérdida de la aptitud de sonreír
FAST 7f: Pérdida de la aptitud de sostener la cabeza

 

En conclusión, podemos afirmar que la escala FAST y la escala GDS son de enorme utilidad para determinar cada una de las fases del proceso clínico y contribuir a familiares y cuidadores a entender las necesidades de la persona con Alzheimer en cada una de las etapas de la enfermedad.

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