Nuevo estudio vincula el Alzheimer temprano con síntomas psiquiátricos

Un nuevo estudio, realizado en la Universidad de Sao Paulo (en colaboración con el Biobanco Brasileño de Estudios del Envejecimiento) ha descubierto un vínculo entre la patología de la enfermedad de Alzheimer (EA) temprana en el cerebro y los síntomas psiquiátricos. La depresión, la ansiedad, los trastornos del sueño y otros síntomas psiquiátricos pueden estar relacionados con los síntomas de la enfermedad de Alzheimer que comienzan en el cerebro, al principio del proceso de la enfermedad.

El estudio fue publicado en una edición de octubre de 2018 de la revista Journal of Alzheimer’s Disease. Los investigadores tienen la esperanza de que la evidencia recopilada en el estudio pueda conducir a la capacidad de diagnosticar la EA antes, demostrando ser un nuevo biomarcador instrumental. Un biomarcador es un indicador medible de la gravedad o la presencia de una enfermedad, como la enfermedad de Alzheimer.

Además, los hallazgos del estudio pueden sugerir a los expertos médicos una nueva perspectiva sobre los orígenes de las enfermedades mentales en muchas personas mayores.

Nuevo estudio innovador

La investigación pionera puede ayudar a los científicos en su búsqueda por descubrir una mejor comprensión de los orígenes de las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer. Los hallazgos del nuevo estudio ayudarán a que los expertos médicos estén un paso más cerca de encontrar un tratamiento eficaz para ralentizar la progresión de la EA, o posiblemente incluso prevenir el desarrollo de la demencia (enfermedad de Alzheimer en etapa tardía).

Depresión y enfermedad de Alzheimer

Estudios anteriores han señalado la posibilidad de que la depresión pueda predisponer a una persona a la EA; pero, el estudio reciente descubrió que los síntomas de salud mental (como la depresión y el insomnio) están estrechamente relacionados con la patología (enfermedad) de la EA en etapa temprana en el cerebro.

Lea Grinberg, MD, PhD, del Centro de Envejecimiento y Memoria del Instituto Weill de Neurociencias de la UCSF, se asoció con el equipo brasileño de investigadores para descubrir que la depresión y otros síntomas psiquiátricos NO causan EA, sino que pueden ser las primeras señales de advertencia de la enfermedad.

Grinberg explicó: “El descubrimiento de que la base biológica de estos síntomas es la patología temprana de Alzheimer en sí fue bastante sorprendente. Sugiere que estas personas con síntomas neuropsiquiátricos no corren el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, ya la tienen “.

La mayoría de los estudios cerebrales post mortem (después de la muerte) de la enfermedad de Alzheimer generalmente involucran una cantidad relativamente pequeña de muestras de adultos mayores que mostraron síntomas de demencia, antes de fallecer. El equipo de Grinberg pudo extraer de una población mucho mayor de cerebros de adultos más jóvenes, y menos cerebros de personas con más de una enfermedad. De hecho, Alex Ehrenberg, investigador asociado del laboratorio de Grinberg, trabajó con el equipo de la Universidad de Sao Paulo en el estudio de los cerebros de 1092 adultos sanos.

Hallazgos del estudio

Los síntomas del Alzheimer en el cerebro se caracterizan por la acumulación de proteínas, llamadas placas amiloides y ovillos neurofibrilares (también llamados ovillos tau). El tejido sano del cerebro comienza a encogerse en las áreas donde se acumulan tau y amiloide.

La enfermedad de Alzheimer generalmente progresa con ovillos tau que aparecen inicialmente en el área del tronco del encéfalo, que se asocia con el procesamiento de las emociones, el apetito y el sueño. Las placas amiloides normalmente aparecen en las regiones corticales del cerebro y luego se diseminan a áreas más profundas. Se cree que las áreas corticales son áreas de procesamiento superior del cerebro.

Ehrenberg y su equipo clasificaron cada uno de los cerebros post mortem de acuerdo con la progresión de la EA, según el nivel de acumulación de amiloide y tau. A continuación, el equipo evaluó el estado emocional y cognitivo de los donantes, a partir de interrogar a los familiares y cuidadores que estaban con el donante de forma regular durante los últimos 6 meses de vida.

El análisis indicó que en aquellos cuyos cerebros tenían las primeras etapas de los ovillos tau, pero carecían de cambios en la memoria, se informó un aumento de uno o más síntomas psiquiátricos, como ansiedad, cambios en el apetito, depresión, alteraciones del sueño o agitación.

A medida que la acumulación de tau aumentó en el tallo cerebral y comenzó a extenderse a otras regiones del cerebro, también lo hicieron los síntomas de agitación, pero solo en las últimas etapas de la acumulación de tau, cuando la patología comenzó a llegar a la corteza externa del cerebro. ¿La persona comenzó a presentar síntomas de demencia (como deterioro de la memoria y déficits cognitivos)?

Ehrenberg explicó: “Estos resultados podrían tener importantes implicaciones para los ensayos de medicamentos para el Alzheimer centrados en los cambios degenerativos tempranos, donde las personas han estado buscando resultados clínicos manejables para apuntar, además del deterioro cognitivo temprano”. Ehrenberg agregó que los hallazgos del estudio serán aún más útiles a medida que se disponga de nuevas tecnologías de diagnóstico para encontrar signos de patología de la EA en etapa temprana, como imágenes de PET de tau y biopsias de sangre.

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