¿Podría la enfermedad de Alzheimer ser causada por herpes? Un nuevo estudio dice que quizás

Con toda la investigación avanzada para encontrar una cura para la enfermedad de Alzheimer (EA), es difícil creer que la causa de la enfermedad pueda reducirse a algo realmente simple, como tratar el herpes.

Pero, según un estudio reciente, publicado en octubre de 2018 en Frontiers of Aging, es posible que este sea el caso. Ha habido evidencia durante décadas de un vínculo entre el riesgo de EA y la infección por el virus del herpes simple 1 (HSV1) en aquellos que tienen una predisposición genética específica. Esto podría indicar que un tratamiento muy simple podría ser todo lo que se requiere para una de las enfermedades relacionadas con la edad más incomprendidas.

El virus del herpes simple se conoce comúnmente como herpes labial. Se manifiesta como ampollas febriles y herpes labial alrededor de la boca y la cara.

La profesora Ruth Itzhaki ha pasado más de 25 años estudiando el vínculo entre el herpes y la EA en la Universidad de Manchester. Itzhaki dice que ha descubierto nuevos datos que apuntan al hecho de que los medicamentos antivirales tienen un impacto dramático en la reducción del riesgo de demencia en personas con herpes grave. Itzhaki ha pasado más de 25 años estudiando el vínculo entre el herpes y la EA en la Universidad de Manchester.

Enfermedad de Alzheimer y HSV1

Cuando una persona contrae herpes, el virus se esconde, en estado latente, en las neuronas (células nerviosas) y células inmunes, donde permanece durante toda la vida de la persona. Posteriormente, cuando el virus se reactiva, se manifiesta —por estrés o enfermedad— con síntomas de ampollas alrededor de la boca y la cara.

Durante el período de reactivación (algo le sucede a las células nerviosas infectadas en el cerebro), “HSV1 podría representar el 50% o más de los casos de enfermedad de Alzheimer”, dice el profesor Itzhaki.

Otro hecho interesante es que las personas que portan el gen APOE-4 (una variante genética que se sabe que está asociada con un mayor riesgo de contraer la enfermedad de Alzheimer) son más conocidas por tener herpes labial.

“Nuestra teoría es que en los portadores de APOE-4, la reactivación es más frecuente o más dañina en las células cerebrales infectadas por HSV1, que como resultado acumulan daños que culminan en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer”.

Los resultados de la investigación

Pocos países recopilan los datos de población necesarios para probar esta teoría, por ejemplo, para averiguar si los tratamientos antivirales reducen el riesgo de demencia.

Taiwán es uno de los pocos países que se dice que recopila suficientes datos para averiguar si el tratamiento antiviral reduce el riesgo de demencia en las personas con herpes. Se realizaron tres estudios sobre el desarrollo de la demencia en Taiwán desde el año 2017 hasta el 2018, de los cuales la causa principal fue la EA. El estudio se centró en el tratamiento de las personas infectadas con el VHS o el virus de la varicela zóster, más comúnmente conocido como varicela.

“Los sorprendentes resultados incluyen evidencia de que el riesgo de demencia senil es mucho mayor en aquellos que están infectados con HSV, y que el tratamiento antiviral anti-herpes causa una disminución dramática en varios de los sujetos severamente afectados por HSV1 que luego desarrollan demencia. ”

Los hallazgos de estudios anteriores de la investigación de Itzhaki revelaron una asociación que respalda los hallazgos en Taiwán. Itzhaki descubrió que el HSV1 provoca depósitos de proteínas entre las células nerviosas del cerebro, que son características de las placas amiloides, con ovillos tau dentro de las neuronas. Los ovillos de Tau son signos reveladores de la enfermedad de Alzheimer.

“El ADN viral se encuentra muy específicamente dentro de placas en el tejido cerebral post mortem de pacientes con Alzheimer. Las principales proteínas tanto de las placas como de los ovillos se acumulan también en los cultivos de células infectadas por HSV1, y los medicamentos antivirales pueden prevenir esto “.

Los investigadores dicen que se necesitan más estudios antes de que se pueda atribuir un vínculo causal definitivo a la infección por HSV1 y al desarrollo de la demencia.

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