¿Por qué la enfermedad de Alzheimer es más probable en las mujeres?

No es ningún secreto que las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Los investigadores anteriormente atribuían esto a la longevidad de las mujeres, pero los científicos están descubriendo que puede haber otros factores que contribuyen a la enfermedad.

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La enfermedad de Alzheimer es más probable en las mujeres

Si bien la enfermedad de Alzheimer es indiscriminada, estudios recientes han encontrado que las mujeres están soportando una cantidad desproporcionada de la carga de la enfermedad de Alzheimer:

  1. Aparte del hecho de que El 60% de todos los cuidadores de personas con Alzheimer son mujeres, en el 65 años de edad, las mujeres tienen una probabilidad de 1 en 5 de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, en comparación con una probabilidad de 1 en 11 para los hombres.
  2. Además, fuera del 5 millones de personas que viven con Alzheimer en los EE. UU., 3,2 millones son mujeres.
  3. La investigación ha encontrado que las mujeres de 60 años tienen el doble de probabilidades de desarrollar Alzheimer que desarrollar cáncer de mama.

María Carrillo, directora científica de la Asociación de Alzheimer, dijo sobre estos riesgos:

“Hay suficientes preguntas biológicas que apuntan a un mayor riesgo en las mujeres que debemos profundizar en eso y averiguar por qué. Hay mucho que no se comprende y no se sabe. Es hora de que hagamos algo al respecto “.

Tomando medidas, la Asociación de Alzheimer reunió a 15 de los principales científicos del mundo para investigar más a fondo por qué la enfermedad de Alzheimer es más probable en las mujeres, y afirmó que “los investigadores ahora se preguntan si el riesgo de enfermedad de Alzheimer podría ser mayor para las mujeres a cualquier edad debido a variaciones o diferencias biológicas o genéticas en las experiencias de la vida “.

Factores de riesgo más allá de la longevidad

Hasta ahora, la brecha se había atribuido en gran parte a la longevidad de las mujeres, ya que la edad es el factor de riesgo número uno para la enfermedad de Alzheimer. Roberta diaz Brinton, un profesor de la Universidad del Sur de California que estudia las diferencias de género dijo: “Es cierto que la edad es el mayor factor de riesgo para desarrollar la enfermedad de Alzheimer”. Pero continuó diciendo, “en promedio, las mujeres viven cuatro o cinco años más que los hombres y sabemos que el Alzheimer es una enfermedad que comienza 20 años antes del diagnóstico”.

Hasta ahora, los estudios genéticos han ofrecido una explicación sorprendente de la diferencia. Investigadores de la Universidad de Stanford estudiaron a más de 8.000 personas en busca de una forma del gen ApoE-4, un gen que aumenta el riesgo de Alzheimer. Descubrieron que las mujeres que portaban una copia de esa variante genética en particular tenían el doble de probabilidades de eventualmente desarrollar Alzheimer que las mujeres sin el gen. Los hombres que tenían el gen tenían un riesgo ligeramente mayor que los hombres que no tenían el gen. Si bien no está claro por qué el gen representa un aumento tan drástico en el riesgo, Brinton cree que puede ser la forma en que el gen interactúa con el estrógeno.

Otro estudio sugiere que puede estar relacionado con la salud del corazón. Un estudio de Framingham, Massachusetts sugiere que debido a que los hombres tienen más probabilidades de morir de enfermedades cardíacas en la mediana edad, los hombres que viven más de 65 años pueden tener corazones más sanos que pueden proteger al cerebro del Alzheimer. Estas dos enfermedades comparten muchos factores de riesgo, incluidos el colesterol alto, la diabetes y la obesidad.

Aún no se ha determinado exactamente por qué las mujeres soportan la carga de la enfermedad de Alzheimer. Carrillo señaló que hace 40 años nadie entendía cómo las enfermedades cardíacas afectaban a las mujeres y dice:

“¿Cómo nos aseguramos de no cometer ese error cuando se trata de la enfermedad de Alzheimer?”

¿Qué opinas del vínculo entre el Alzheimer y las mujeres? ¿Ha visto alguna otra causa contribuyente que cree un mayor riesgo de contraer la enfermedad?

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