Procurar un hogar accesible y funcional para personas con Alzheimer

Amoldar el entorno a las distintas fases de la evolución del Alzheimer y hacer un hogar accesible es un aspecto clave para impulsar la autonomía de quien lo sufre. Es importante tener en cuenta que, al margen de las consecuencias de la enfermedad cerebral que padezca, un individuo podrá valerse aproximadamente por sí misma según de qué forma esté de configurado su ambiente a sus capacidades y posibilidades. Como mencionamos en otro artículo, estas tienen que atender tanto al ambiente físico como el humano. Centrándonos en el entorno físico, en este artículo hablaremos de las adaptaciones del hogar.

Un hogar alcanzable para las diferentes fases de la patología

Con el propósito de que el hogar sea accesible y funcional para alguien que padece Alzheimer, es conveniente ir haciendo algunas adaptaciones, de forma progresiva y en paralelo a las novedosas adversidades que se vayan presentando con el avance de la enfermedad.

En términos en general, un hogar alcanzable y servible debería aportar:

  • Seguridad, eliminando los elementos de peligro.
  • Sencillez, procurando que los elementos que formen una parte del día a día sean familiares para la persona y de manejo sencillo.
  • Seguridad, minimizando el cambio injustificado de tales elementos.

Por tanto, las adaptaciones a realizar deben ser progresivas, buscando el fácil cuidado, tratando de explorar opciones económicas (intentando encontrar la ocupación, no en todos los casos lo mucho más costoso es lo mucho más adecuado) y, sobre todo, personalizadas (atendiendo al carácter y los gustos de la persona y al momento de la enfermedad en que se encuentra).

Fase de deterioro cognitivo leve

En la etapa de deterioro cognitivo leve, los problemas son sutiles y la persona aún mantiene su plena autonomía. Para potenciar al límite su autonomía es importante reducir la introducción de elementos nuevos, que requieran de un esfuerzo de estudio

Por poner un ejemplo, si hay que cambiar un electrodoméstico o cualquier aparato que emplee regularmente, es conveniente procurar hacerlo por uno del mismo modelo o muy afín, para eludir que deba familiarizarse con nuevos mecanismos y funcionalidades a fin de que logre usarlo eficientemente. Es recomendable asimismo, poner relojes y calendarios de sencilla lectura en sitios visibles, tal como usar pizarras o post-its como tácticas de recordatorio distintas: cita con el médico, efectuar una llamada, comprar alguna cosa, etc.

Fase de demencia leve

En la fase de demencia leve se muestran las primeras adversidades funcionales que conllevan que la persona afectada precise de supervisión o asistencia de cara al desarrollo de algunas actividades diarias. Para que su hogar sea un entorno que permita aumentar al máximo su autonomía y seguridad puede resultar útil considerar diferentes adaptaciones, como las que a continuación se proponen, en forma de ejemplo:

  • Remover las alfombras o asegurar que estén bien fijadas al suelo puede eludir tropiezos y caídas por distracción.
  • Utilizar alfombras antideslizantes en la bañera o ducha para fomentar una mayor sensación de seguridad a lo largo de la higiene.
  • Retirar el pestillo de la puerta del baño para poder acceder desde fuera fácilmente si fuera preciso.
  • Tener forma clara y en un lugar bien visible los números de urgencia y/o activar una tecla específica del teléfono para ello, va a facilitar la demanda de ayuda.
  • Poner etiquetas en armarios o cajones puede disminuir la frustración o nerviosismo en el momento en que la persona perjudicada busca ciertas cosas.

Etapa moderada de demencia

Cuando la persona está en una fase moderada de la demencia, es particularmente relevante atender a elementos que minimicen limitaciones físicas para desarrollar las ocupaciones de la vida día tras día y que, a la vez, maximicen las capacidades cognitivas que aún están preservadas. De este modo, por servirnos de un ejemplo, se puede considerar:

  • Poner asideros y, quizás, una silla o taburete diseñado particularmente para ello en la ducha o bañera.
  • Procurar evitar o limitar las redistribuciones de muebles o redecoraciones de espacios.
  • Mantener los fármacos o cualquier producto o substancia probablemente dañina a buen recaudo.
  • Poner rótulos o fotografías indicativas en la puerta de cada estancia.
  • Asegurar una buena iluminación de pasillos y estancias de la casa.
  • Tener a la vista fotografías propias y familiares, así como objetos característicos que promuevan el recuerdo de su identidad y biografía.

Fase grave de demencia

En la fase grave de la demencia la necesidad de ayuda para la realización de la mayoría de ocupaciones cotidianas es ya altísima. Aun así, distintas adaptaciones del hogar van a ser facilitadoras, tanto para el confort de la persona con Alzheimer para su cuidador primordial. Ciertas cosas a contemplar son:  

  • Si hubiese escaleras en el residencia, intentar salvar la dificultad a través de la instalación de elementos automáticos de ascenso, o intentando que la región donde se desenvuelva la persona enferma esté limitada a una sola planta.
  • Prescindir de muebles poco precisos para facilitar el espacio.
  • Tener en un lugar seguro y de bien difícil acceso cualquier elemento potencialmente peligroso: cuchillos, herramientas, artículos de limpieza, etcétera.

Las adaptaciones a efectuar en la vivienda para que sea alcanzable y servible para personas con Alzheimer van a depender de las circunstancias de cada casa, de los elementos y opciones de cada familia, aparte de, como resulta lógico, el grado de afectación cognitiva y servible de quien sufre la patología. Por eso, es imposible realizar un listado completo de sugerencias.

No obstante, hay que tener presente la propuesta de que el entorno debe adaptarse, progresivamente, a las habilidades que guarda la persona y no esperar que sea la persona con Alzheimer quien sea con la capacidad de desenvolverse en un entorno que le resulta complicado. Teniendo esto en cuenta va a ser más fácil crear un hogar alcanzable, valorando y procurando adaptaciones que maximicen su aptitud para desenvolverse en el entorno que la circunda de manera autónoma.

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