¿Qué es el deterioro cognitivo leve?

El envejecimiento perjudica a la agilidad y la precisión de ciertas de nuestras habilidades cognitivas, como la memoria, la aptitud de mantener la atención por periodos prolongados, o la dificultad transitoria para evocar algunos nombres. Aunque muchas de estas dificultades son normales en el desarrollo de envejecer, es importante saber diferenciar aquellas señales que puedan sugerir los primeros síntomas de la enfermedad de Alzheimer o un deterioro cognitivo leve.

Relación entre deterioro cognitivo suave y el Alzheimer

La denominación deterioro cognitivo leve (DCL), popular asimismo como MCI, en sus siglas en inglés por Mild Cognitive Impairment, representa una situación de cambios cognitivos que no se justifican por la edad, sino que son consecuencia de alguna condición médica, así sea la patología de Alzheimer u otra.

Este trastorno puede perjudicar a una o a varias capacidades cognitivas, como pueden ser la memoria, el lenguaje, la atención o la capacidad de razonar. Dependiendo de la causa que lo provoque, se puede estabilizar (aun revertir) su progresión o no.

¿Es el deterioro cognitivo suave la etapa inicial del Alzheimer?

Un diagnóstico de deterioro cognitivo leve no significa necesariamente que la persona vaya a desarrollar una demencia. Sin embargo, la enfermedad de Alzheimer, así como otras formas de demencia, pasan previamente por un estado de deterioro cognitivo leve. O sea, todas y cada una la gente con Alzheimer han pasado en un inicio por esta fase, pero no todas la gente que sufren este deterioro desarrollarán una demencia. Es posible que, en ciertos casos, solo sea la manifestación de algún trastorno estable o reversible que no progrese hacia un deterioro mayor.

La manera de deterioro cognitivo leve donde los síntomas están centrados en problemas de memoria se llama deterioro cognitivo suave de tipo amnésico. Se caracteriza por:

  • Las pérdidas de memoria reciente propias de las fases iniciales de la enfermedad de Alzheimer, pero no se llegan a cumplir todos y cada uno de los criterios de diagnóstico requeridos para la demencia.
  • La persona sigue siendo independiente para hacer sus actividades diarias.
  • Comunmente no experimenta confusión ni desorientación.
  • Generalmente, las dificultades tienen la posibilidad de ser detectadas por los familiares o amigos mucho más cercanos, aunque probablemente no llamen excesivamente su atención.

Si el deterioro cognitivo suave se produce como estado previo al desarrollo de la demencia producida por la enfermedad de Alzheimer o por otra causa, desgraciadamente, no se podrá sanar y los síntomas serán poco a poco más acusados. Sin embargo, una vez diagnosticada la enfermedad, un tratamiento con la medicación correcta puede ayudar a paliar los síntomas y mejorar la calidad de vida de la persona perjudicada.

¿Cuáles pueden ser las causas del deterioro cognitivo suave?

Como vimos, el deterioro cognitivo leve puede ser un síntoma de la patología de Alzheimer, pero también puede ser la manifestación de distintas condiciones médicas, como por servirnos de un ejemplo, los resultados consecutivos de alguna medicación. En un caso así, la retirada de la medicación llevaría a una optimización del estado cognitivo.

Asimismo puede generarse en el contexto de una depresión. Es frecuente que bastante gente con trastorno depresivo muestren deterioro cognitivo leve. La depresión en sí puede crear problemas acusados de memoria y de concentración. Si la depresión es la causa y se trata apropiadamente, el deterioro cognitivo mejorará precisamente.

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