Asterixis: Qué es, tipos, síntomas asociados y régimen

La asterixis es una perturbación motora que se encuentra en múltiples alteraciones hepáticas, nefríticos, respiratorias, cardiacas y cerebrales.

Actúa con apariencia de temblores, afines a los que hace un ave al aletear, y puede ser causada por diversas razones diferentes. Profundicemos mucho más adelantes sobre cuáles son las características de este signo clínico.

¿Qué es la asterixis?

La asterixis (del griego “a” y “sterig”, “no sostener”) es un signo clínico utilizado para detallar una perturbación neuromuscular que consiste en la aparición involuntaria de interrupciones rítmicas de una contracción muscular, y se suele manifestar normalmente por temblores en las articulaciones de la muñeca, metacarpofalángicas y de la cadera. Este problema acostumbra perjudicar a las dos manos, si bien puede también afectar únicamente a una particularmente.

Este inconveniente es asimismo llamado temblores o aleteos hepáticos (en inglés “liver flap”) y fueron descritos por vez primera en 1949 en pacientes con insuficiencia hepática grave y encefalopatía. Estos movimientos musculares son totalmente involuntarios y, generalmente, se muestran en el momento en que se encuentran los brazos extendidos y las muñecas flexionadas. A los pacientes aquejados de esta condición médica se les hace difícil sostener permanente la parte del cuerpo afectada.

Pese a tener la apariencia de un temblor y que acostumbran a llamarse así, verdaderamente la asterixis no es considerada un temblor en el sentido estricto de la palabra, sino más bien contracciones repetitivas producidas por relajaciones repetidas de los músculos ocupados en movimientos espontáneos. No obstante, cuando se ve a un tolerante aquejado por este trastorno motor, su comportamiento físico se semeja al de un ave que está moviendo las alas, motivo por el que en el lenguaje más cotidiano son conocidos como temblores.

En la mayoría de los casos esta condición se desarrolla en las manos, pero no es exclusivo de esa región. El aleteo involuntario puede observarse también en otras unas partes del cuerpo humano, como los párpados, con apariencia de temblor en los labios y la lengua o el movimiento de tobillos y pies involuntarios asimismo serían signos de asterixis.

Síntomas asociados

La asterixis es un trastorno motor cuyo síntoma principal es el mucho más aparente: el temblor o aleteo involuntario de unas partes del cuerpo, más que nada en las manos y las muñecas. Este temblor frecuenta radicar en un movimiento brusco e irregular, con una continuidad de 3 a 5 Hz que sucede en el momento en que la persona estira los brazos y flexiona las muñecas. A la persona se le hace difícil mantener una situación totalmente fija.

Este fenómeno puede implicar dolor en las articulaciones y los músculos, aparte de debilidad e irritación. Como comentamos, otras partes del cuerpo también tienen la posibilidad de presentar una perturbación motora que se consideraría como asterixis en sí, como en la mandíbula, la lengua, el cuello y los párpados.

Un paciente que sufre asterixis puede enseñar otros síntomas según cuál sea la causa de su trastorno motor. Un caso de muestra de esto es la asterixis bilateral ocasionada por una encefalopatía metabólica que suele presentar unos síntomas muy desarrollados. En un caso así esta condición asimismo puede venir acompañada de un estado mental a causa de los escenarios irregulares de neurotransmisores circulando por la sangre y que provocan un accionar bizarro.

Si bien la asterixis es una condición motora, esta puede venir acompañada de síntomas tales como ictericia (coloración amarillenta en la piel) por acumulación de bilirrubina, hinchazón o edema en los pies, calambres ocasionados por un desbalance de electrolitos y diarrea que puede ir acompañada por hemorragias. Asimismo puede darse sangrado de encías, sangre en la orina y vómitos de sangre (hematemesis).

Géneros de asterixis

Pueden ser varias las causas detrás de un caso de asterixis, yendo desde órganos enfermos hasta lesiones cerebrales. Basándose en esto, la asterixis se clasifica eminentemente en dos tipos.

1. Bilateral

Entre las causas más comunes de la asterixis bilateral tenemos las encefalopatías metabólicas, en especial hepáticas y nefríticos.

Las modificaciones en los riñones y en el hígado son especialmente dañinos para el organismo generalmente y para el cerebro en particular, gracias a que al no trabajar adecuadamente se generan desequilibrios en los escenarios de electrolitos y otras substancias químicas en sangre. Al perderse la homeostasis orgánica, tanto el cerebro como otros órganos dejan de marchar apropiadamente y esto se puede patentizar con apariencia de asterixis.

Es importante resaltar cuál es el nexo concreto entre este género de asterixis y el hígado y los riñones. Estos tres órganos tienen un papel muy importante en el metabolismo del cuerpo, ya que se dedican a eliminar desechos tóxicos del organismo, así sea por medio de metabolizarlos e inactivaros o, de manera directa, eliminándolos del organismo por medio de la excreción.

Entre los desechos principales producto del metabolismo corporal es el nitrógeno. Esta sustancia, cuando no es eliminada adecuadamente, se acaba incorporando a otras proteínas en la sangre y las transforma en neurotransmisores anormales, los cuales causan los temblores periféricos tan característicos de la asterixis.

Cabe decir que las alteraciones en el hígado y los riñones no son las únicas potenciales causas detrás de un caso de asterixis. Asimismo las enfermedades cardiacas y respiratorias, aparte de la intoxicación por substancias pueden estar detrás de un caso de este tipo de asterixis.

2. Unilateral

La asterixis unilateral es causada principalmente por lesiones cerebrales focales en la región del genu (rodilla) de la cápsula interna y el tálamo ventrolateral.

Esto es gracias a que es en esta región por donde precisamente van fibras inquietas directas desde la corteza cerebral con acción motora. Las lesiones en el cerebro medio, la corteza parietal y la corteza frontal medial también pueden ser causas de la asterixis unilateral.

Patologías similares

Son varias las condiciones médicas en las que logramos hallar la asterixis como un síntoma, tanto de manera directa relacionado como indirectamente.

La encefalopatía hepática es una condición propia en pacientes con cirrosis. Esta problemática provoca deterioro cerebral que viene acompañado de varias modificaciones a nivel psicológico, como cambios en la personalidad y confusión. Añadido a esto, y como hemos comentado en el apartado de la asterixis bilateral, la encefalopatía hepática puede causar los temblores propios de la asterixis.

Otra condición donde se puede ofrecer este trastorno motor es en la insuficiencia respiratoria severa. Este inconveniente respiratorio es causado cuando a los pulmones les resulta difícil absorber el oxígeno y liberar el dióxido de carbono, lo cual causa problemas y pérdida importante de reflejos. En el momento en que se alcanza el punto crítico se puede manifestar la asterixis, momento casi inmediatamente anterior al de que el tolerante caiga en un estado de coma.

Asimismo tenemos la posibilidad de charlar del síndrome urémico, un trastorno renal que se da cuando hay un mal funcionamiento de los riñones. A medida que esta condición médica va agravándose, esta puede ofrecer como resultado asterixis al perder la persona el control de su movimiento motor voluntario paulativamente.

Para finalizar poseemos dado que la intoxicación por sustancias puede ofrecer como resultado este trastorno motor. Entre las substancias que pueden causar asterixis poseemos eminentemente el alcohol y fármacos, entre ellos barbitúricos, carbamazepina, gabapentina, valproato, litio, ceftazidima y metoclopramida, fármacos que todos ellos tienen como potencial efecto secundario este trastorno motor.

Otras de las patologías y condiciones médicas que se les atribuye el ser probables causas de la asterixis poseemos:

  • Azotemia
  • Hemorragia subaracnoidea, hemorragia intracerebral y hematoma subdural
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Enfermedad de Wilson
  • Hipomagnesemia
  • Hipocalemia
  • Hipoglucemia

Régimen de la asterixis

El régimen para este trastorno motor acostumbra orientarse a la solución y corrección de su causa o aquella condición médica en la que se ha presentado como síntoma. Si por servirnos de un ejemplo lo que ha causado asterixis es una sustancia, ya sea por intoxicación o como efecto secundario de un fármaco, el tratamiento sería simplemente el recomendar la suspensión de la toma de esa sustancia o cambiar las dosis.

Sin embargo, caso de que lo que ha causado estos temblores sea una condición médica mucho más grave, como pueden ser alteraciones hepáticas, renales o pulmonares o una hemorragia a nivel cerebral, el régimen va a depender de la gravedad en la que esté el órgano afectado y las opciones de poder intervenir. No se recomienda el uso de medicamentos antimioclónicos en pacientes que sufren asterixis ya que se conoce que estos fármacos empeoran los síntomas en lugar de tratarlos.

En caso de que la asterixis sea provocada por una patología renal terminal, se recomienda la diálisis puesto que puede asistir con el filtrado de los productos tóxicos de la sangre y achicar la sintomatología, aunque este procedimiento es ineficiente en los casos en que la enfermedad se deba a una perturbación hepática, siendo preciso en estas situaciones un trasplante de hígado.

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