Se descubre que la marihuana genera un efecto terapéutico o dañino en el cerebro, según la edad y otros factores

La marihuana es la sustancia ilícita más consumida en el país; Los expertos anticipan que su uso seguirá aumentando, a medida que la sustancia se legalice en más y más estados.

Curiosamente, la marihuana es también la sustancia ilegal que más consumen las mujeres embarazadas, independientemente del hecho de que se ha descubierto que la marihuana causa efectos a largo plazo en una persona que está expuesta a la droga antes del nacimiento.

Aquellos que comienzan a consumir marihuana durante la adolescencia pueden estar exponiendo su cerebro a efectos dañinos que duran toda la vida. El cerebro es vulnerable y aún se desarrolla durante la adolescencia, lo que lo pone en mayor riesgo de deterioro por exposición a sustancias, como la marihuana.

Al mismo tiempo, muchos adultos consumen marihuana para aliviar los síntomas de enfermedades a largo plazo, como la esclerosis múltiple y la epilepsia. Pero, ¿cuáles son los efectos a largo plazo de la marihuana en los adultos? Veamos lo que nos dice la investigación reciente.

La nueva investigación

Un nuevo estudio publicado por la Society for Neuroscience descubrió que los compuestos de la marihuana, llamados cannabis, pueden generar un efecto terapéutico y dañino para el cerebro, según la edad y otras circunstancias.

Los investigadores descubrieron que cuando un feto estaba expuesto a la marihuana en el útero (durante el embarazo), el resultado era efectos dañinos a largo plazo en el cerebro. Los científicos también descubrieron que el consumo de marihuana durante la adolescencia puede alterar el aprendizaje y la memoria, afectar negativamente la comunicación entre las regiones del cerebro y alterar los neurotransmisores clave. Los neurotransmisores son sustancias químicas que se liberan al final de una fibra nerviosa que permiten la transferencia de impulsos de una fibra nerviosa a otra.

Pero, en los adultos mayores con enfermedad de Alzheimer, se descubrió que el compuesto psicoactivo llamado THC, que se encuentra en la marihuana, mejora la memoria y ayuda a aliviar algunos de los síntomas de la enfermedad.

Hallazgos del estudio

Los resultados de la investigación revelaron:
• La exposición prenatal al THC en estudios con ratas, produjo un efecto a largo plazo sobre los metabolitos (pequeñas moléculas que son los productos finales del metabolismo) en el cerebro (haciendo que los animales sean más susceptibles al estrés en la edad adulta).
• Se descubrió que las ratas que estuvieron expuestas a compuestos similares al THC durante el desarrollo fetal tenían una formación deficiente de los circuitos neurales (nerviosos).
• Se encontró que las ratas adolescentes expuestas a la marihuana tienen un aumento en la actividad en las vías del cerebro que están involucradas en la adicción.
• Se descubrió que los cannabinoides en ratas adolescentes interrumpen el desarrollo de proteínas en el área del cerebro involucrada en la toma de decisiones, la planificación y el autocontrol.
• En ratones adultos, el uso prolongado de cannabinoides altera el metabolismo y la conectividad en las áreas del cerebro involucradas en la memoria y el aprendizaje.
• En ratones con enfermedad de Alzheimer, el tratamiento con el compuesto psicoactivo que se encuentra en la marihuana mejoró la memoria y redujo la pérdida de células nerviosas.

En un comunicado de prensa, Michael Taffe, PhD, del Scripps Research Institute y experto en investigación sobre el abuso de sustancias, declaró: “Los hallazgos de hoy brindan una nueva comprensión de los complejos efectos que tiene el cannabis en el cerebro. Si bien puede tener potencial terapéutico en algunas situaciones, también es importante comprender mejor los aspectos negativos, especialmente para las mujeres embarazadas, los adolescentes y los usuarios crónicos “.

Los resultados de la investigación se presentaron en la reunión de este año de la Sociedad de Neurociencias, la mayor fuente de información y noticias actuales sobre la ciencia y la salud del cerebro.

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